Поиск
x
Спецпроект «Россия без мусора»
Происшествия

Радиотелескоп в Аресибо, который планировали снести, рухнул сам

National Geographic Россия
02 декабря 2020
Аресибо
Обсерватория в Аресибо. Фото 2007 года.
Фото: Jaro Nemčok / Wikimedia Commons
Обсерватория в Пуэрто-Рико стала одним из главных символов уходящего года.

57-летний прибор в Аресибо до середины 2016 года был самым большим радиотелескопом с заполненной апертурой в мире. В 2020 году обсерваторию постигла серия неудач, решившая его судьбу. В августе 2020 года порвался вспомогательный трос, удерживавший массивную 900-тонную платформу, подвешенную над тарелкой, в результате чего тарелке был нанесен ущерб на миллионы долларов. Затем в ноябре вышел из строя главный трос, прикрепленный к той же мачте, что привело к дальнейшим повреждениям.

После второго инцидента Национальный научный фонд (NSF) объявил, что ремонтировать обсерваторию опасно, поэтому она выводится из эксплуатации и сносится. 

Это решение вызвало протест среди ученых по всему миру, многие из которых обратились с петициями к официальным лицам США с просьбой приложить все усилия и спасти обсерваторию. Однако теперь этот вопрос решился сам собой. 

Телескоп состоял из сферического отражателя диаметром 305 метров, расположенного в карстовой воронке, и 900-тонной подвижной платформы с облучателями, подвешенной над антенной при помощи многожильных металлических тросов, соединенных с тремя бетонными башнями. 

Во вторник стало известно, что платформа радиотелескопа обрушилась на отражатель, что привело к полному разрушению обсерватории. 

Одной из первых об инциденте сообщила сотрудница Американского метеорологического общества Дебора Марторелл, которая находилась на месте событий и выложила в Твиттер фотографии обсерватории с разницей в один день: до и после обрушения платформы. 

Как отмечает сотрудница обсерватории в Аресибо Энн Виркки, телескоп не был устаревшим инструментом, и его будет очень нелегко заменить. 

Одна из проблем заключается в том, что радиотелескоп использовался для сбора данных о крупных астероидах, которые движутся по направлению к Земле, и теперь наша планетарная защита ослаблена. 

Аресибо никогда не участвовал в открытии астероидов; эту задачу намного легче выполнить с помощью множества телескопов, которые наблюдают большие участки неба в видимом и инфракрасном свете и способны уловить внезапное появление яркой, быстро движущейся точки между звездами. 

Однако на следующем этапе потенциально опасные для Земли астероиды требуют дополнительных исследований, и эта работа часто проводилась обсерваторией в Аресибо. На ней был установлен мощный радиолокационный передатчик, который мог отражать луч света от объекта в окрестностях Земли. Затем массивная радиотарелка обсерватории улавливала эхо этого сигнала, что позволяло ученым расшифровать точные детали о местоположении, размере, форме и поверхности астероида.

Ту же работу могут выполнять и другие телескопы, однако обсерватория в Аресибо делала это быстрее всех, говорит Брюс Беттс, главный научный сотрудник Planetary Society, некоммерческой группы по защите интересов космических исследований, которая включает планетарную защиту в число своих ключевых задач. По его словам, зачастую эта скорость имеет решающее значение.

«Вы бы хотели определить орбиту как можно быстрее, чтобы выяснить, не ударит ли астероид Землю», — Брюс Беттс.

Строительство обсерватории в Аресибо началось в 1960 году и завершилось три года спустя. Первоначальным назначением телескопа были исследования ионосферы Земли. 

Узнайте о важнейших научных открытиях, сделанных обсерваторией в Аресибо. 

рекомендации
Telegram

У нас есть классный канал в Телеграме – присоединяйтесь!

Город

Тест по столицам азиатских стран. Уверены, что хорошо их помните?

Instagram

У нас очень красивый Инстаграм – подписывайтесь!