Поиск
x
Журнал №189, июнь 2019
Журнал №69, апрель - май 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Факт
Гигантские ленивцы
Софья Демьянец
01 ноября 2012
/upload/iblock/cd9/cd96b2ff2c3c9c8af76b54c733a0bac1.jpg
Скелет мегатерия в Национальном музее естественной истории в Париже.
Крупнейшие ленивцы на Земле были больше многих наземных млекопитающих, включая мамонтов.
Тридцать пять миллионов лет назад леса и луга Центральной и Южной Америки населяли огромные ленивцы, превосходящие в размерах многих наземных млекопитающих, среди которых были даже некоторые виды мамонтов. Гигантские вымершие ленивцы – мегатерии – весили около 4 тонн и достигали 6 метров в длину (от головы до хвоста). Ученые считают, что мегатерии могли жить как в группах, так и поодиночке, в пещерах. Большую часть времени они передвигались на четырех лапах, но нередко вставали и только на задние. Это делалось обычно для того, чтобы сорвать с высоких веток свежие листья, до которых едва ли могли дотянуться другие травоядные животные. Для этого мегатерию нужно было не только встать на мощные задние ноги, но и опереться на мускулистый хвост, а затем подтянуть к себе ветку с сочными листьями своими длинными когтями на передних лапах. Иногда мегатерию приходилось использовать и длинный язык, которым также можно было обхватить ветку и сорвать с неё листья. Несмотря на то, что мегатерии без труда могли добраться до высоких веток деревьев, в основном они питались невысокими растениями, например, юккой или агавой. По мнению ученых, гигантские ленивцы очень много времени тратили на то, чтобы переварить съеденную пищу. Их желудок был в состоянии справиться с грубой и волокнистой пищей, однако ленивцам приходилось много отдыхать после еды, чтобы помочь процессу пищеварения. Исследователи полагают, что вымерли мегатерии примерно 7 900 лет назад из-за чрезмерной охоты человека на этих животных.