Поиск
x
Журнал №190, июль 2019
Журнал №70, июнь–август 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Факт

Гигантские многоножки

Софья Демьянец
22 марта 2013
/upload/iblock/45e/45e0d97a033da28011019b777d36f4a8.jpg
Ископаемые останки многоножки Arthropleura armata.
В древние времена на Земле обитали многоножки, достигавшие двух метров в длину.
Некоторые из нас опасаются пауков и других членистоногих, даже если они всего пару сантиметров в длину. Но как бы вы отреагировали, увидев многоножку, длина которой два метра? А ведь именно такой длины были многоножки, обитавшие на Земле примерно 320 миллионов лет назад. В те времена большая часть современной Северной Америки и Европы была расположена близко к экватору и покрыта обширными болотами. Древние болота были домом для многих крупных членистоногих, в том числе для гигантской многоножки Arthropleura. К слову, один из видов Arthropleura на сегодняшний день считается крупнейшим наземным беспозвоночным, когда-либо существовавшим на Земле. Так, многоножки Arthropleura достигали около 46 см в ширину и состояли примерно из 30 сочлененных сегментов. Каждый из сегментов был покрыт одной центральной и двумя боковыми пластинами. Как это ни удивительно, но крепкий на вид «бронежилет» составлял всего несколько миллиметров в толщину. Это объясняется тем, что благодаря своему крупному размеру, Arthropleura имели мало или вообще не имели врагов, и, следовательно, у них не было необходимости носить «тяжелые доспехи». После смерти животного его защитный покров разваливался, и поэтому сегодня исследователи находят лишь отдельные сегменты или пластины древних многоножек. Как и большинство ныне живущих многоножек, Arthropleura, по предположению ученых, питались растениями, например, плаунами. Эти гигантские членистоногие лишись пищи и подходящей среды обитания во время пермского периода (299–252 миллиона лет назад), когда климат стал более сухим и привел к исчезновению болот. Arthropleura не смогли адаптироваться к новым условиям и вымерли. Наиболее близкими к Arthropleura из современных многоножек считаются крошечные щетинистые многоножки вида Polyxenus fasciculatus. Они распространены в засушливых местах обитания восточной части Северной Америки. Интересно, что до наших дней сохранились следы движения древних многоножек. Например, в канадской провинции Новая Шотландия на поверхности одного песчаника остались «дорожки» Arthropleura, каждая из которых составляет около 50 см в ширину. Считается, что особи, оставившие их, были не менее 1,7 метров в длину. Похожие следы также были найдены в США и Шотландии. На видео вы можете увидеть сохранившиеся следы движения Arthropleura и древнюю многоножку в представлении художника: