Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №193, октябрь 2019
Журнал №71, сентябрь–октябрь 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Факт

Как древесные муравьи становятся ягодами

Софья Демьянец
14 июня 2018
/upload/iblock/5aa/5aa51fb711f2cb2876285a8c33781040.jpg
Муравей, зараженный паразитом Myrmeconema neotropicum.
Фото: wikipedia.org
Некоторые паразиты делают муравьев похожими на ягоды. Зачем? Чтобы их съели.
Обитающие в Центральной и Южной Америке древесные муравьи (Cephalotes atratus) нередко становятся жертвой паразитирующих червей нематод (Myrmeconema neotropicum), которые делают их брюшко похожим на спелую ягоду.

 Это помогает нематодам перемещаться на другие территории и заражать новых муравьев. Известно, что муравьи вида Cephalotes atratus питаются пыльцой, а также фекалиями птиц, которые они собирают с листьев деревьев. Таким образом, уже содержащиеся в фекалиях птиц нематоды попадают в тело муравьев. Далее черви-паразиты откладывают яйца в брюшке жертвы.
/upload/iblock/77e/77e16f5fbb5adff30237d29853e76041.jpg
Steve Yanoviak/University of Arkansas

По предположениям ученых, в результате смешения желтоватого цвета яиц паразита и темно-коричневого цвета, ставшего почти прозрачным брюшка часть тельца муравья приобретает цвет ягоды. Кроме того, зараженные муравьи приподнимают брюшко и становятся более медлительными, что делает их ещё более похожими на ягоды. Птицы, питающиеся ягодами, путают инфицированных муравьев с плодами и съедают. По словам ученых, несмотря на то, что муравьи, конечно, тоже входят в рацион птиц, куда охотнее птицы едят ягоды. Ведь муравьи имеют довольно жесткий хитиновый покров. Так, попадая в организм птицы, муравьи-ягоды помогают паразитам вскоре снова оказаться на деревьях, где они встретятся с новыми жертвами.

Читайте также наш «Факт дня» про паразита, который превращает муравьев в зомби.