Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №193, октябрь 2019
Журнал №71, сентябрь–октябрь 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

53 000 тонн навоза: экскременты бегемотов убивают рыб

Анастасия Баринова
17 мая 2018
/upload/iblock/305/305bf12f1b6f1187eab81dd1a55a2a2c.jpg
Фото: Сергей Андрейчук
/upload/iblock/6c7/6c7cd9a728f64a1e6354434689b6d0f4.jpg
Фото: Мария Соловарева
Как и любые другие животные, бегемоты являются важной частью экосистемы – но порой они причиняют ей не только пользу, но и ущерб.
Обыкновенный бегемот или гиппопотам (лат. Hippopotamus amphibius) – одно из крупнейших современных животных. Масса старых самцов иногда превышает 4 тонны, что ставит их в один ряд с носорогами и слонами. В настоящее время бегемоты обитают только в Африке к югу от Сахары (кроме острова Мадагаскар).

Он относится к видам, находящимся в уязвимом положении: в 2017 их число, по предположению ученых, не превышало 130 000. Известно, что значительная часть популяции, около 70 тысяч животных, находится на территории Восточной и Юго-Восточной Африки. Такое число животных, по подсчетам ученых, за год способно произвести 52 800 тонн навоза. Проведя исследование, ученые сделали неожиданное открытие: бегемоты пагубно влияют на экосистему. В течение суток гиппопотамы перемещаются между водоемами, где они проводят дневное время, и лугами, где по ночам они питаются. Ранее эта миграция рассматривалась как полезная: считалось, что экскременты бегемотов, которыми они наполняют болота и озера, насыщают воду полезными веществами.
 

Однако в сухие сезоны, которые происходят все чаще, лишь около немногие водоемы остаются достаточно глубокими для этих массивных животных. Так, на территории Кении образуется не больше 171 резервуара, которые принадлежат к бассейну реки Мара. Эти водоемы становятся пристанищем для 4000 особей! Такое количество животных производит в день примерно 8500 навоза, и его большая часть скапливается на дне. Это лишает воду кислорода. От недостатка воздуха гибнут не только обитатели этих водоемов – после того, как вода продвигается по рекам, она продолжает уносить жизни рыб и других организмов. Ученые зафиксировали по меньшей мере 13 таких случаев за 5 лет. На реке Мара результатом скопления бегемотов стало сокращение численности рыб на 41% – и вероятный прирост беспозвоночных.

Это характерно только для сухих сезонов – в нормальных условиях популяции могут восстановиться. Кроме того, некоторые виды рыб устойчивы к токсичным выделениям. Однако специалисты просят африканские власти учитывать эту информацию при строительстве плотин и других объектов управления водными ресурсами.

Узнайте, сколько лет бегемоты живут в неволе.