Поиск
x
Журнал №190, июль 2019
Журнал №70, июнь–август 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

Как черные леопарды прячут свои пятна

Анастасия Баринова
15 июля 2015
/upload/iblock/24a/24a9a06cd8f282fdf41cd6eaa4875b1d.jpg
Фото: Bruce McAdam/Flickr.com
/upload/iblock/90d/90da2261de76eb88edfbe5102afa74b3.jpg
Фото: Bruce McAdam/Flickr.com
/upload/iblock/bdc/bdcdd0e7adc21296ddac9bf9eff3c694.jpg
Фото: Spencer Wright/Flickr.com
/upload/iblock/313/313bb1a07b83b354f24eab5d5b15a574.jpg
Фото: Eddy Van 3000/Flickr.com
Половина леопардов, живущих на территории Малайзии, имеет густую черную окраску. Но это лишь на первый взгляд - на самом деле каждое животное имеет свой уникальный пятнистый рисунок.
Открытие было сделано случайно при помощи камеры видеонаблюдения, установленной в местах обитания леопардов. Собирая с нее информацию, ученые в течение долгого времени не могли использовать ее в полной мере – в частности, для подсчета популяции: одинаково окрашенных животных нельзя было идентифицировать и подсчитать. В ночном режиме камере ведет съемку в инфракрасном спектре. Только в 2010 году, после того, как одна из диких кошек попала в кадр в это время суток, ученым удалось рассмотреть многочисленные пятна на ее шкуре. Дальнейшие целенаправленные исследования доказали, что леопардов без пятен не бывает; разница лишь в яркости красок. Черного леопарда также называют черной пантерой. Этот вид не является самостоятельным: темная окраска является проявлением меланизма, вызванного мутацией гена. Шкура черной пантеры не идеально черная, и в ряде случаев пятна могут быть видны даже при дневном свете.
Среди больших кошек меланизм чаще всего распространен в тех популяциях, которые живут в плотных лесах: при условии недостатка освещения темные животные здесь являются менее заметными, чем на открытой местности. Это облегчает им выживание и создает конкурентное преимущество по сравнению с ярко окрашенными хищниками в борьбе за пищу. Чаще всего черные пантеры встречаются в Малайзии: здесь около 50% популяции имеет такую шкуру, при этом с максимально густым темным окрасом. Помимо мутации гена, зоологи предлагают этому еще одно объяснение: более 70 тысяч лет назад крупнейшее извержение индонезийского супервулкана Тоба вызвало сокращение численности животных в радиусе многих тысяч километров. В Малайзии могло выжить только несколько темно окрашенных особей леопардов, что и привело к дальнейшему появлению здесь пантер именно такой окраски. Узнайте больше о черных леопардах и других животных-меланистах.