Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №193, октябрь 2019
Журнал №71, сентябрь–октябрь 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

Как коалы могут есть ядовитый эвкалипт?

Анастасия Баринова
03 июля 2018
/upload/iblock/327/32743f5072cdea8129007679c04cb41d.jpg
Фото: Pixabay.com
/upload/iblock/d54/d547eea0d9aabca0f91833d54db9fe08.jpg
Фото: Aaron Jacobs / Flickr.com
Ученые впервые отсеквенировали полный геном коал, что позволяет понять работу их организма.
Коалы  спят около 20 часов в день, а оставшееся время приходится на прием пищи. Эти звери очень избирательны в еде: питаются они исключительно листвой и побегами эвкалиптов. При этом далеко не каждое дерево им подойдет. Из 900 видов эвкалиптов они могут кормиться на 40-50, но обычно их рацион состоит из 10 видов – в зависимости от местности.

Продолжительный сон коал объясняется необходимостью экономить энергию: низкокалорийные листья не позволяют вести активный образ жизни. Им даже не надо конкурировать за пищевые ресурсы: эвкалипт смертельно ядовит для остальных представителей фауны (за парой исключений).


Но до сих пор не было понятно, каким образом коалы научились находить подходящие им деревья и как их организм адаптировался к яду. Генетические исследования, которые могли бы дать ответ на эти вопросы, проводились уже в 2013 году.

В новой публикации 2018 года специалисты сообщили, что полностью расшифровали генома коал и проанализировали больше 26 тысяч активных генов. Так, геном коал содержит 3,42 миллиарда пар нуклеотидов (это больше, чем у человека, имеющего 3,2 млрд пар), но состоит из меньшего числа хромосом – 16 (в то время как у человека – 23 пар).

 При этом у коал обнаружилось рекордно высокие количество генов, кодирующих белки из семейства цитохромов Р450 – именно они и окисляют вредные вещества, которые затем выводятся с мочой. Эта особенность позволяет коалам держаться на эвкалиптовой диете, которая смертельна для других животных. 

Опознать «правильный» вид дерева коалы могут по вкусу – за это отвечают 24 гена семейства TAS2R – это больше, чем у других животных. Например, большая и малая панды имеют по 16 таких генов, а хищникам определить горький вкус помогают 10-14 генов.

 Кроме того, 6 генов активируют у коалы систему обоняния таким образом, что животные способны улавливать запах даже не слишком летучих веществ. И это тоже рекордно высокие показатели: например, у утконоса и валлаби таких генов нет, а у сумчатого дьявола он всего один.

Коалы относятся к уязвимым видам; парадоксально, что в некоторых регионах Австралии их приходится отстреливать.