Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
National Geographic №197, февраль 2020
National Geographic Traveler №73, февраль – март 2020
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

Как опоссумы зверей от паразитов избавляют

Анастасия Баринова
25 декабря 2019
72473333_1347275222105327_5165009726072684544_n.png
Фото: Vermont Wildlife Coalition
Обычно опоссумов считают бесполезными вредителями, но это вовсе не так.

Представители семейства опоссумовые (лат. Didelphidae) населяют Новый Свет, и люди чаще всего их недолюбливают. Из-за некоторого сходства с крысами считалось, что они переносят бешенство (позже это было опровергнуто); в холодное время года они забираются в дома к недовольству хозяев, а коннозаводчики считают, что опоссумы заражают лошадей смертельным вирусом. Последнее отчасти справедливо: некоторые опоссумы переносят ряд инфекций, но лошадь пострадает, только если съест пищу, зараженную мочой опоссума. И если некоторые владельцы лошадей просто делают участок безопасным, отгоняя незваных гостей, то другие убивают их на месте. Урон популяции опоссумов наносят и охотники.

Природоохранная организация Opossum Awareness & Advocacy ведет просветительную работу, объясняя, что от этих животных пользы гораздо больше, чем вреда. Недавно были опубликованы доказательства этого – снимок с фотоловушки. На фото опоссум удаляет клеща прямо с морды оленя: это прекрасная демонстрация симбиотических отношений между двумя разными видами, которые научились сосуществовать и помогать друг другу.

Экологи напоминают, что эти членистоногие входят в основной рацион опоссумов. Они нередко ловят паразитов прямо на теле его носителя. Специалисты подсчитали, что каждый опоссум съедает до 5000 клещей за сезон, а это означает, что они вносят огромный вклад в снижение уровня заболеваемости болезнью Лайма, энцефалита и других заболеваний, которыми клещи заражают животных и людей.

Кроме того, опоссумы – санитары дикой природы. Они охотятся на мышей, также распространяющих опасные инфекции, на змей, слизняков и садовых вредителей. Они даже не относятся к грызунам, которых многие не любят: это самостоятельный отряд млекопитающих. А по чистоплотности их можно сравнить с кошками: они ухаживают за собой подобным образом.

Хотя опоссумы стараются выглядеть пугающе, распахивая широкую зубастую пасть перед противником, их самих легко напугать, и тогда они не сражаются, а просто притворяются мертвыми, впадая в танатоз. Но как многие дикие звери, они переносят блох, паразитов и инфекции, поэтому их не следует забирать с улицы в качестве домашних питомцев, а при встрече в дикой природе не следует к ним приближаться.