Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №193, октябрь 2019
Журнал №71, сентябрь–октябрь 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

Как строятся гигантские термитники

Анастасия Баринова
22 февраля 2017
/upload/iblock/c76/c768144d21649948e582f2818d4f3faf.jpg
Фото: Alchemist/Wikipedia
/upload/iblock/542/54261c29f85b8668fa98725a09e8ffae.jpg
Фото: RayNorris/Wikipedia
Обитающие в Австралии термиты являются рекордсменами в области строительства: их термитники высотой до 8 метров – самые высокие среди объектов, возводимых животными. Ученые узнали историю возникновения этого мастерства.
Биологи из Сиднейского университета изучали эндемичных представителей инфраотряда термиты (Isoptera), обитающих в Австралии. Секвенировав геном Nasutitermes triodiae, ученые обнаружили генетическое сходство с термитами других континентов. В статье, опубликованной по результатам исследования, говорится, что насекомые могли быть принесены сюда ветром или океанским течением из Южной Америки. Нескольких половозрелых особей термитов в сочетании с доступностью пищи и отсутствием врагов достаточно, чтобы населить целый континент. Однако климатические условия в Австралии начали стремительно меняться: климат стал жарче, и леса, прежде широко распространенные, начали быстро редеть. Таким образом, если южноамериканские сородичи, обитавшие на деревьях, остались верны своей модели поведения, то «австралийским переселенцам» пришлось искать новые пути выживания. В первую очередь это сказалось на их пищевых предпочтениях: Nasutitermes triodiae и родственные подвиды потеряли способность самостоятельно переваривать древесину; вместо этого они научились питаться травой и сухими листьями. Поскольку возводить гнезда на ветках при отсутствии деревьев невозможно, они изобрели технологию строительства, при которой термитнику не требуется опора. Биологи отмечают , что австралийские термиты спустились на землю не сразу: сначала они использовали доступные деревья. И это напоминает эволюцию главных строителей планеты – людей, чьи предки несколько миллионов лет назад тоже жили на деревьях. Узнайте, как в королевстве термитов проходят выборы.