Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Экспедиция «9 Легенд Русского Севера»
Природа

Пустыня Сахара может вновь стать зеленой – как?

Михаил Сысоев
29 сентября 2020
Анна Пшишылны
Пустыня Сахара в Ливии
Фото: Анна Пшишылны
Когда-то эта пустыня была домом для бегемотов – может ли она вновь стать для них зелёным раем?

Где-то между 11 000 и 5 000 лет назад, после окончания последнего ледникового периода, пустыня Сахара изменилась. На песчаных дюнах выросла зеленая растительность, а увеличение количества осадков превратило засушливые пещеры в озера. Около 9 000 000 км2 Северной Африки позеленели; в них появились бегемоты, антилопы, слоны и зубры, которые питались цветущими травами и кустарниками. Этого пышного рая давно нет, но сможет ли он когда-нибудь вернуться?

В общем и целом, да, пишет LiveScience. По словам Кэтлин Джонсон, доцента кафедры земных систем Калифорнийского университета в Ирвайне, период Зеленой Сахары, также известный как Африканский влажный период, был вызван постоянно меняющимся орбитальным вращением Земли вокруг своей оси — закономерностью, которая повторяется каждые 23 000 лет.

Однако из-за непредсказуемого фактора — антропогенных выбросов парниковых газов, которые привели к безудержному изменению климата — неясно, когда Сахара, в настоящее время самая большая жаркая пустыня в мире, вновь озеленится.

Озеленение Сахары произошло из-за изменения наклона Земли. Около 8 000 лет назад наклон начал меняться с 24,1 градуса до нынешних 23,5 градуса. Это изменение имело большое значение: сейчас северное полушарие ближе всего к солнцу в зимние месяцы, но во времена Зеленой Сахары северное полушарие было ближе всего к солнцу летом.

Africa_Climate_7000bp.png
Wikimedia Commons Африка 7000 лет назад

Это привело к увеличению солнечной радиации в северном полушарии Земли в летние месяцы. Рост солнечной радиации усилил африканский муссон — сезонный сдвиг ветра над регионом, вызванный разницей температур между сушей и океаном. Повышенная жара в Сахаре ​​создала систему низкого давления, которая выводила влагу из Атлантического океана в бесплодную пустыню, хотя обычно ветер дует с суши в сторону Атлантики, разнося пыль, которая удобряет тропические леса Амазонки и формирует пляжи в Карибском бассейне.

По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA), эта повышенная влажность превратила бывшую песчаную Сахару в степь, поросшую травой и кустарниками. Животные там тоже жили припеваючи, равно как и люди, которые в конечном итоге одомашнили буйволов и коз и даже создали раннюю систему символического искусства в этом регионе.

Но почему вообще наклон Земли изменился? Чтобы понять причины этого изменения, ученые обратились к нашим соседям в Солнечной системе.

«Осевое вращение Земли нарушается гравитационным взаимодействием с Луной и более массивными планетами, которые вместе вызывают периодические изменения орбиты Земли», — Питер де Менокаль, директор Центра климата и жизни в обсерватории Земли Ламонт-Доэрти из Колумбийского университета в Нью-Йорке, писавший в Nature, что одним из таких изменений является «колебание» оси Земли.

Это колебание приводит к тому, что летом северное полушарие становится ближе к солнцу — что исследователи называют летним максимумом инсоляции в Северном полушарии — каждые 23 000 лет. Основываясь на исследовании, впервые опубликованном в журнале Science в 1981 году, ученые подсчитали, что в Северном полушарии во время Зеленой Сахары солнечная радиация увеличилась на 7% по сравнению с сегодняшним днем. Это увеличение могло привести к увеличению количества муссонных дождей в Африке на 17–50%.

Что интересно климатологам в Зеленой Сахаре, так это то, как внезапно она появилась и исчезла. По словам Кэтлин Джонсон, на прекращение действия Зеленой Сахары ушло всего 200 лет. Изменение солнечной радиации было постепенным, но пейзаж изменился внезапно. «Это пример резкого изменения климата в масштабах, которые люди заметят», — сказала она.

«Записи из океанических отложений показывают [что Зеленая Сахара] случается неоднократно», — сказала Джонсон. Следующий максимум летней инсоляции в Северном полушарии — время, когда Зеленая Сахара может вновь появиться — прогнозируется через 10 000 лет, в 12 000 или 13 000 г. н. э. Впрочем, ученые не могут предсказать, как парниковые газы повлияют на этот естественный климатический цикл.

Исследования палеоклимата «предоставляют недвусмысленные доказательства того, что действия [людей] беспрецедентны», — сказал Джонсон. Даже если люди перестанут выделять парниковые газы сегодня, к 12 000 году их количество все равно увеличится. «Изменение климата будет накладываться на естественные климатические циклы Земли», — сказала она.

54vqQ32J58Ma7qknzpdknX-1920-80.jpg
Пустыня Сахара из космоса
Фото: NASA
tZ52H5tpCgc5Bh27GQ8d9Y-1920-80.jpg
Пустыня Сахара из космоса
Фото: NASA
oiRu3MwDGUywk9kgbCSgdX-1920-80.jpg
Пустыня Сахара из космоса
Фото: NASA
5zxA4hthmZxVv8z9oty3yX-1920-80.jpg
Пустыня Сахара из космоса
Фото: NASA

Тем не менее, есть геологические доказательства, полученные из океанических отложений, что Зеленая Сахара существовала еще в эпоху миоцена (от 23 до 5 миллионов лет назад), в том числе в периоды, когда углекислый газ в атмосфере был сравним (а может и был выше) с сегодняшним уровнем. Так что появление Зеленой Сахары все еще весьма вероятно в далеком будущем. Сегодняшнее повышение выбросов парниковых газов может даже иметь свой собственный экологический эффект на Сахару, хотя и не в отношении вынужденных изменений орбиты. Но эта теория далека от реальности из-за ограничений климатической модели.

Между тем, есть еще один способ озеленить часть Сахары: если там будут установлены массивные солнечные и ветряные электростанции, количество осадков в Сахаре и ее южном соседе, полузасушливом Сахеле, может увеличиться. Ветряные и солнечные фермы могут повышать температуру и влажность в окрестностях. По словам исследователей, увеличение количества осадков, в свою очередь, может привести к росту растительности, создавая положительную обратную связь. Однако это грандиозное начинание еще предстоит испытать в пустыне Сахара, поэтому, пока такой проект не получит финансирование, людям, возможно, придется подождать 12 000 года (или дольше), чтобы увидеть, станет ли Сахара снова зеленой.

Узнайте, как впервые были обнаружены организмы, питающиеся вирусами.

рекомендации
Информация

Как строили самое высокое здание в Центральной Азии

Восклицательный знак

На что способны HONOR Watch GS Pro: узнайте в спецпроекте «Время движения»!

Корзина, продукты, товары, супермаркет

Тест: как не попасть на крючок гринвошинга