Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Но есть и хорошие новости!
Природа

Шалфейные тетерева: символ Дикого Запада

Текст: Ханна Нордхаус Фото: Чарли Хэмилтон Джеймс
16 декабря 2018
/upload/iblock/95d/95deabed6311d8fa74e72eb0d1761114.jpg
В Вайоминге на восходе солнца самец шалфейного тетерева предстал во всей красе: грудка надута, хвост распущен. Токовища – арены для брачных игр – виднеются в прогалинах среди полынной прерии.
/upload/iblock/689/689ea7fa4caeae39b4f413a231e6b6b7.jpg
Луговая собачка высматривает хищников на Джона-Филд на западе Вайоминга. Этот бассейн когда-то был основным местом обитания шалфейных тетеревов, а также луговых собачек, вилорогов, кроличьих сычей и других животных, существование которых так или иначе связано с полынью. Сохранение тетеревов поможет им всем.
Жизнь неуклюжих и не блещущих смекалкой птиц неожиданно стала причиной серьезного конфликта между землепользователями и защитниками природы на западе США.

На исходе ночи пикап Пэт и Шэрон Отули буквально прыгает с кочки на кочку по заросшей полынью долине реки Литл-Снейк на юге Вайоминга. Вот уже пять поколений семьи Отули разводят здесь скот.

Пэт гасит фары и поворачивает к прогалине. В лунном свете мы замечаем несколько дюжин белых точек, скачущих вверх-вниз на темном поле, – токуют шалфейные тетерева.

С первыми лучами утреннего солнца, прорисовываются детали удивительного брачного ритуала. Самцы с курицу величиной напыщенно расхаживают, распушив белоснежные перья на груди и раскрыв – на показ – хвосты. А самочки – меньшего размера птицы в скромном сереньком наряде, сливающемся с полынью, – стоят рядом с безразличным видом. Это забавное зрелище тут же вызывает аналогии из нашей жизни: бар для встречи одиноких мужчин и женщин.

Шалфейные тетерева «вне всяких сомнений – самые смешные птицы, каких я видел в своей жизни» – так этих пернатых описывал орнитолог Чарлз Бендайр в 1877 году. В те времена на Диком Западе обитали миллионы тетеревов. Индейцы и первопоселенцы охотились на них ради мяса и перьев. Остановившись в долине Вайоминга в 1880-х, натуралист Джордж Бёрд Гриннел обнаружил великое множество тетеревов, которое он описал как «движущуюся серую массу».

В наши дни такое увидишь едва ли. Сохранилось менее десятой части прежней популяции – около полумиллиона птиц, рассеянных в 11 западных штатах США и двух канадских провинциях. Шалфейным тетеревам необходимы нетронутые полынные прерии: полынь, жесткое и хорошо приспособленное к засушливому климату растение, служит для птиц и кормом, особенно в зимнее время, и укрытием для гнезд. Однако полынь повсюду отступает. Перевыпас скота около столетия назад создал условия для внедрения инвазивных (завезенных человеком) видов травы, в наши дни превратившихся в топливо для опустошительных пожаров в западной части ареала птиц. Дороги, поселки, линии электропередачи, фермы, газовые месторождения и ветрогенераторы – все это превратило в лоскуты когда-то бескрайний полынный покров.

Sage-Grouse_iPad.jpg

Если сохранить места обитания тетеревов, то удастся помочь и другим обитателям полынных прерий: вилорогам, чернохвостым оленям, айдахским кроликам и кроличьим сычам. Но тогда в накладе останутся скотоводы, горнодобытчики, нефтяники и газовики, а также риелторы всех уровней и мастей. В 2015 году администрация тогдашнего президента Барака Обамы нашла исторический компромисс между интересами природы и людей. Пришедшая к власти администрация президента Трампа обесценивает прежние договоренности. Вот и продолжается нескончаемая борьба между теми, кто желает сохранить земли на западе США, и теми, кто хочет получить выгоду, вовлекая их в оборот. Крайними в ней оказываются забавные пернатые. Однако с исчезновением тетеревов придет конец и всему Дикому Западу.

 

/upload/iblock/b7c/b7c8b0beb1a5be1052f868370b904244.jpg
«Полынь – абсолютно все для этих равнинных птиц», – уверена Рейчел Карсон, американская писательница и защитница природы. Шалфейные тетерева питаются непритязательной и устойчивой к засухам травой в зимнее время, а весной они возвращаются на одни и те же токовища для брачных игр, чтобы потом обустроить гнезда среди все той же полыни. С сокращением полынных прерий на западе США уменьшилась и популяция шалфейных тетеревов – по оценкам исследователей, на 90 процентов.

 

Одним из основных факторов снижения численности тетеревов в последнее время, возможно, стал бурный рост добычи природного газа в таких местах, как бассейн Грин-Ривер к югу от Пайндейла в штате Вайоминг. В 1984 году биолог Джон Далки впервые посетил эти места, где кроме крупнейшей из известных зимовок шалфейных тетеревов, нескольких двухполосных дорог да столбов от изгородей ничего и не было. «Птицы поднимались из полыни тяжелыми волнами, – вспоминает Далки. – Эти пернатые буквально заполонили все небо, иногда они сталкивались друг с другом и падали».

Сегодня здесь разрабатывается одно из крупнейших газовых месторождений – Джона-Филд. Вся местность (по преимуществу это федеральные земли) исполосована дорогами и сплошь покрыта пыхтящей и стонущей инфраструктурой – газовыми скважинами, буровыми установками, трубопроводами.

«Все произошло стремительно, – рассказывает Далки, работающий в Пайндейле консультантом по экологии. – Абсолютную тишину – такую, что были слышны лишь дуновение ветра да шелест падающего на землю снега, – сменил индустриальный гул».

 

/upload/iblock/2b4/2b4ed07cbba898b8dc0af79bc301952c.jpg
Чтобы остановить разбушевавшийся в августе 2017 года степной пожар в окрестностях Бойсе, штат Айдахо, спасатель запускает встречный пал. В некоторых райо-нах запада США перевыпас овец и другого скота в конце XIX века нанес сильный ущерб характерным для этих мест травам и кустарникам, образующим полынную прерию. Из-за этого распространились пришлые, инвазивные, растения, которые легче воспламеняются и не по вкусу молодым тетеревам.

Шалфейным тетеревам, из поколения в поколение возвращающимся на прежние места гнездования и брачных игр, разительные перемены дались особенно тяжело. Каждую весну самцы слетаются на одни и те же токовища, а самки устраивают гнезда не дальше чем в 500 метрах от прошлогодних. Да и подросшие птенцы обустраиваются по соседству.

«Шалфейные тетерева – никудышные первопроходцы, – сетует Далки. – Вместо того чтобы отправиться на поиски лучших мест обитания, которых, впрочем, становится все меньше, они упорно танцуют и гнездятся среди бульдозеров и факелов газовых скважин». По словам Далки, пока большинство птиц выживает, но «накопленный эффект» дает о себе знать: токовищ становится все меньше. «На Джона-Филд больше не собираются гигантские зимние стаи, – продолжает Далки. – Их просто не стало!»

Ученые смогли оценить масштабы сокращения популяции шалфейных тетеревов на Западе лишь в начале 1990-х. В 1999 году группа защитников природы подала первую петицию с просьбой взять птиц под охрану в соответствии с Законом о сохранении исчезающих видов. На протяжении нескольких лет федеральное правительство, зажатое в жесткие бюджетные рамки и находящееся под давлением бизнеса, затягивало с принятием решения. Включение шалфейных тетеревов в перечень подобных видов привело бы к резкому ограничению экономической деятельности на 70 миллионах гектаров общественных, принадлежащих штатам, и частных земель.

Угроза, что тетерева могут попасть в данный перечень, подтолкнула власти Вайоминга к действию: в 2007 году в штате, где обитает более трети шалфейных тетеревов и чья экономика зависит от добычи ископаемого топлива, собрали управляющих землями, фермеров, представителей промышленности, природоохранных организаций и политиков – для выработки плана по спасению популяции пернатых.

 

/upload/iblock/d0f/d0f1239c2466a945ffcc165b2383557c.jpg
На ферме Barney Ranch недалеко от городка Биг-Пайни в штате Вайоминг скотоводы загоняют и клеймят молодых телят. Если шалфейные тетерева попадут под защиту Закона об исчезающих видах, как призывали неко-торые природоохранные организации, это приведет к существенным ограничениям на фермерство, разработку нефтяных и газовых месторождений, иную хозяйственную деятельность на Западе, как на государственных, так и на частных землях.

«Споры были жаркими, – вспоминает Пол Улрих, руководитель отдела по взаимодействию с государственными структурами в компании Jonah Energy. – Но в какой-то момент, забыв о собственных интересах, мы стали думать: “А что будет лучше для Вайоминга?”».

Компания в конце концов согласилась ограничить деятельность и восстановить нарушенные места обитания тетеревов – за исключением самого Джона-Филд, где популяция птиц уже сократилась, – и при этом разрешить более активную деятельность в других районах.

Федеральный план администрации Обамы стоимостью 60 миллионов долларов был разработан на основе соглашения в Вайоминге. Ни одна из сторон не удовлетворила свои интересы полностью. Однако, как говорит Улрих, «план, вне всякого сомнения, работает». Промышленники получили определенность: администрация пообещала не включать шалфейных тетеревов в перечень исчезающих видов. А защитникам природы, по словам Брайана Ратледжа из Одюбоновского общества, удалось ограничить вторжение индустрии в наиболее важные места обитания птиц. «Остались ли проблемы? – задается вопросом Брайан. – Конечно! Но мы установили правила игры и смотрим, что из этого получилось. Думаю, за подобными договоренностями – будущее природоохранной деятельности».

 

/upload/iblock/a6f/a6fb51d0f14fbb025fb53f2127567a99.jpg
Полынные прериии – единственное место, где могут жить шалфейные тетерева, – раскинулось на площади в 70 миллионов гектаров на западе Северной Америки. Однако бескрайние прежде просторы теперь разделены дорогами, заборами, буровыми площадками, линиями электропередачи и поселками. «Им просто стало не хватать местообитания», – убежден Брайан Ратледж из Одюбоновского общества.

Остались и несогласные. И «левые», и «правые» подали в суд: одни посчитали, что план не обеспечит надлежащей защиты тетеревов, другие – что ограничительные меры оказались «драконовскими». «Уверенность в том, что мы не сможем вести разработки, – это не то, чего мы добивались», – объясняет Кэтлин Сгамма из промышленной группы Western Energy Alliance. С ней соглашается администрация Трампа – ради энергетической независимости и для «предотвращения уничтожения местных общин», как выразился министр внутренних дел США Райн Зинке, Департамент землепользования предложил отменить часть ограничений на разработку земель в ключевых местообитаниях тетеревов. Согласно еще одному предложенному плану, администрация разрешит регулирующим органам учитывать не только научный, но и экономический эффект от включения того или иного вида в перечень исчезающих.

Находятся и другие, кроме человека, виды, которые получают выгоду от изменения среды – например, вороны, использующие буровые вышки как насесты для охоты на шалфейных тетеревов. Но сами шалфейные тетерева, увы, не из числа таких приспособленцев.

рекомендации
Дрезден

Отправь другу открытку из Германии!

Звезда

Секреты съемки птиц: истории лучших кадров

Звезда

Кто в пустоши хозяин

Собака

Чемоданчик для путешествия c животным — что берем с собой?

Топор

Чем занимается эксперт по выживанию? Узнайте в нашем проекте с OneBlade!