Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №192, сентябрь 2019
Журнал №70, июнь–август 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

Слона-то я и не приметил

Андрей Гудков
20 мая 2011
/upload/iblock/888/888eaf0b0e4a58d2450989fb190fcefc.jpg
На одну лесную прогалину в Дзанга-Санга приходится до 86 слоновьих «шахт» (0,4–4,0 метра в диаметре и до одного метра глубиной). Слонят опекают не только их мамаши, но также тетушки, бабушки и даже двоюродные бабушки.
/upload/iblock/9fd/9fd2120b37c3085d796a3362a3ac0c71.jpg
Обитает карликовый лесной слон в дождевых тропических лесах Центральной Африки. Например, в национальном парке Дзанга-Санга (Центральноафриканская Республика).
/upload/iblock/a54/a54b8573d29d3c3f133f104fff52b20a.jpg
Масса африканского слона в среднем в два раза больше массы лесного.
Чем отличаются карликовые лесные слоны от обычных африканских, ученые выяснили лишь в середине XX века.
Хотя карликовый лесной слон (Loxodonta cyclotis) выглядит малышом лишь в сравнении со своим саванным собратом - африканским слоном (L. africana), ученые разглядели его далеко не сразу. В 1900 году этот вид официально установил немецкий зоолог Пауль Матши. Лесные слоны действительно в среднем на метр ниже саванных, но в биологии размер, как известно, веским доводом в пользу выделения самостоятельного вида не является.
Генетически лесной слон меньше похож на саванного, чем индийский слон на мамонта, хотя последние относятся к разным родам.
Только в середине XX века зоологи выяснили, чем отличается лесной слон от обычного африканского: прямые и тонкие, но плотные, бивни; длинная и узкая нижняя челюсть; передние и задние конечности с пятью и четырьмя ногтями, соответственно (у саванного слона – с четырьмя и тремя), а очертания ушей у него – округлые, а не треугольные. (Ушами животное часто обмахивается: потовых желез у слоника немного, и, прогоняя кровь сквозь тонкие протяженные ушные капилляры, он снижает температуру тела.) Недавние молекулярные исследования окончательно определили самостоятельный статус лесного слона: оказалось, что генетически он даже меньше похож на саванного, чем индийский слон на мамонта, а ведь последние относятся к разным родам. Ведут себя «большие» и «маленькие» слоны совсем по-разному. Обычные слоны населяют саванну, где образуют крупные группы (в среднем девять особей); предпочитают травянистую растительность; общаются они на частотах от 14 герц и выше. Лесные – обитатели равнинных дождевых тропических лесов, питаются в основном фруктами, листьями, корой и ветками деревьев, живут обычно по трое и звуки издают на инфразвуковых частотах не выше 5 герц. Несмотря на небольшие, по слоновьим меркам, размеры, карликовый вид играет важную роль в дождевом тропическом лесу. Во-первых, он разносит семена, способствуя расселению деревьев, таких как пуговичные (Omphalocarpum spp.). Их плоды напоминают гигантские пуговицы, «пришитые» прямо к стволу: чтобы оторвать плод, нужна поистине слоновья сила. Во-вторых, ломая и повреждая деревья, эти слоны устраивают прогалины посреди густого леса и тем самым способствуют проникновению света, столь необходимого растениям, под его сомкнутый сумрачный полог. Самое интересное происходит на прогалинах, где лесные слоны закладывают настоящие шахты. «Копает яму каждый слон индивидуально, пуская в ход поочередно и хобот, и бивни, и конечности, – говорит Вики Фишлок, сотрудница Фонда слонов Амбосели (Найроби, Кения). – Слонята учатся этим премудростям с раннего детства, подражая движениям своих мам». Конечно, в шахтеров слоны переквалифицируются не просто так. Дело в том, что в парке Дзанга-Санга вблизи поверхности этих расчисток залегают долеритовые дайки – магматические горные породы. Благодаря их выветриванию грунтовые воды обогащаются натрием, калием, кальцием и другими элементами, которых недостает в почвах тропического леса и, как следствие, в растущих здесь деревьях. «Этот недостаток слоны и восполняют, докапываясь до минеральных вод, – поясняет Питер Вреге, возглавляющий проект по мониторингу слонов в Университете Корнелла (Итака, США). – Чтобы выяснить, есть ли на дне ямы пригодная для питья вода, слоны принюхиваются к ней, пробуют, набирая в хобот, и, если не чувствуют нужных растворов, опорожняют его». Минеральные добавки служат разным целям: восполняют недостаток минералов в растительной пище, особенно во время засухи; помогают избавлению от болезнетворных бактерий и паразитов и лечению желудочных расстройств; способствуют выведению ядовитых и дубильных веществ, которые в изобилии содержатся в тропической растительности. Но главное – после посещения минеральных источников животные возвращаются в лес, где удобряют почву, нуждающуюся в микроэлементах. Так что своим благополучием равнинный дождевой тропический лес во многом обязан карликовым слонам.