Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №193, октябрь 2019
Журнал №71, сентябрь–октябрь 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Природа

Ушастики и вертихвостки: кто скрывается в астраханских песках?

Игорь Окштейн
06 августа 2015
/upload/iblock/23d/23d016683bc18549223770da60b7c6a1.jpg
Такырная круглоголовка (Phrynocephalus helioscopus) – одна из самых маленьких среди сородичей (не более 6,5 сантиметра длиной). Богдинско-Баскунчакский государственный природный заповедник.
Фото: Станислав Шинкаренко
/upload/iblock/ece/ece0b8c64d0fe9bfe917bd93e2fe228b.jpg
Шкурка такырной круглоголовки всегда окрашена в цвета той местности, где она обитает.
Фото: Станислав Шинкаренко
/upload/iblock/f75/f7575145b80bba3e364ba399d16e3f40.jpg
В ясные вечера ушастые круглоголовки провожают заходящее солнце на западных склонах барханов, утопая в еще теплом песке.
Фото: Станислав Шинкаренко
/upload/iblock/f26/f26c5cdbe75f613e9afefb2298fbb380.jpg
Ушастая круглоголовка (Phrynocephalus mystaceus) – вторая по величине из российских ящериц (уступает только желтопузику): длина тела с хвостом до 30 сантиметров, масса – до 40 граммов.
Фото: Станислав Шинкаренко
Астраханские пески, узкая полоса пустыни на левом берегу Волги в Харабалинском и Красноярском районах Астраханской области, меньше века назад представляли собой одну из самых северных пустынь Евразии.
В 1951 году специалистам лесного хозяйства за разработку методов «закрепления, облесения и освоения» астраханских песков присудили Сталинскую премию. Сейчас на месте этого природного ландшафта остались отдельные незаросшие барханы и скотопрогонные тропы. Именно здесь можно обнаружить ушастых круглоголовок. Когда поднимаешься по склону небольшого бархана – самого настоящего, он даже переползает под действием сильных ветров метров на сто, – рано или поздно прямо из-под ног из песка выскакивает что-то желтое и стремительно уносится за гребень. Цепочка следов приводит к едва заметной среди песчаных волн треугольной ямке. Здесь потревоженная ушастая круглоголовка легла брюхом на песок и, вибрируя всем телом, буквально за секунду «утонула». Если подождать, из песка высунутся кончик морды и два глаза. Еще шаг – и ящерица, подняв фонтан песка, выскочит и снова умчится прочь. А бегают они быстро: до 20 километров в час, притом что шаг ящерки намного короче человеческого.
/upload/iblock/6b6/6b6713337773c1a825af6c1273e530d6.jpg
Станислав Шинкаренко Бахрома на пальцах помогает круглоголовкам бегать по сыпучему песку, не проваливаясь.
Иногда «ушастик» не убегает, а, наоборот, открывает непропорционально большую ярко-красную зубастую пасть. При ближайшем рассмотрении выясняется, что самая страшная часть этой пасти – особая кожная складка по краям рта. Она сразу краснеет от усиленного притока крови, а по краям усажена специальными конусообразными чешуйками, изображающими зубы, в глубине даже видны два «клыка» – небные складки. При этом «ушастик» припадает на передние лапки, выпрямляет задние, изгибает туловище, резко сворачивает и разворачивает хвост, шипит и прыгает на врага! В покое складка сложена вдвое по бокам рта и почти незаметна. Собственно ушных отверстий у круглоголовок нет, а ноздри расположены строго вертикально – чтобы песок не насыпался.
/upload/iblock/b32/b32a688e01fe1e1cccc54c61ac5ed0b4.jpg
Станислав Шинкаренко Особая микроскульптура чешуи круглоголовок помогает им концентрировать влагу на поверхности тела.
Питается ушастая круглоголовка крупными насекомыми, разгрызая даже крепкие жучиные панцири, не брезгует мелкими ящерицами, в том числе своего вида. Вообще-то, конические зубы ящериц не позволяют им кусать пищу – только разминать. Но «ушастик» может немного смещать нижнюю челюсть относительно верхней, к тому же его зубы имеют режущие кромки, а укороченная и закругленная спереди, как у бульдога, голова обеспечивает значительную силу укуса. В России обитают четыре вида этих ящериц: один (пестрая круглоголовка) – в Забайкалье, остальные три – в Прикаспийской низменности и на сопредельных территориях. Так, в зарослях по краям нашего бархана живет круглоголовка-вертихвостка. Она действительно использует на удивление подвижный хвост для выразительной жестикуляции: сворачивает-разворачивает, крутит его заметным черно-белополосым кончиком, виляет из стороны в сторону. А два самца при встрече, топая друг на друга ногами, так и хлещут хвостом по земле! Хвост этот имеет даже особый сустав, увеличивающий подвижность. (У «ушастика» кончик хвоста черный, а у такырной круглоголовки, – карминовый, оранжевый или голубой, и самцы также используют его для общения.)
/upload/iblock/716/716c9e577c6cff44a21db5f1af04571e.jpg
Станислав Шинкаренко Круглоголовка-вертихвостка (Phrynocephalus guttatus) – довольно мелкий вид (до 14 сантиметров длиной). И настолько подвижный, что человек не успевает накрыть рукой ящерицу, сидящую прямо перед носом.
В полдень песок раскаляется на солнце градусов до 50. Большинство круглоголовок уже укрылись в норах: там прохладнее. Немногие, самые упорные, умостились в густой тени у подножия кустарников либо, наоборот, расположились на открытых обдуваемых ветром склонах: тело приподнято над грунтом, пальцы на лапках и те задраны вверх, так что ящерица стоит на одних пятках. Вертихвостки часто запрыгивают на тонкие нижние веточки и стебельки – зрелище даже для зоолога неожиданное, примерно как собака на заборе! В мае ночью температура песка опускается до пяти градусов, и в самые холодные часы – около пяти-шести утра – на остывший песок выпадает обильная роса. Днем же смоченный слой спекается в корочку, и вертихвостки используют его в качестве крыши. Они роют под корочкой наклонные лазы, чуть больше самой ящерицы, которые маскируют грунтом, выброшенным при рытье. Каждая ящерка обустраивает по пять-шесть подобных нор в разных концах своего участка и пользуется ими по мере необходимости. Все бы хорошо, но пасущийся скот копытами разбивает корочку, и часть вертихвосток при этом гибнет. Далеко же от скотопрогонной тропы им не уйти: без копытных животных пустыня быстро зарастает и превращается в сухую степь (а единственный дикий вид – сайгаки – сохранился только в заказнике «Степной» по другую сторону Волги.) Вертихвостки более-менее умещаются между травинками и поэтому могут даже совершать стометровые путешествия, а вот более крупные ушастые круглоголовки почти никогда родного бархана не покидают.
Третий вид – такырная круглоголовка – вполне оправдывает свое название: селится на уплотненных глинистых участках, образовавшихся на месте пересохших небольших водоемов и сильно растрескавшихся, то есть на такырах. В трещинах они и прячутся. У этих ящериц герпетологи обнаружили необычную способность пить воду. В утренний туман ящерка опускает голову и выгибает спинку, припадая на передние лапки и вытягивая задние и хвост. При этом, благодаря сетчатой микроскульптуре чешуек и особой сети капилляров, расположенных под ними, круглоголовка, словно губка, впитывает влагу, которая стекает ей прямо в рот. Всего в мире описано свыше 40 видов круглоголовок, и почти ежегодно открывают новые. Каждая их них – удивительное создание: Камран Камали из Иранского института герпетологических исследований нашел вид, обитающий в пустыне Деште-Лут, которая считается самым жарким местом на планете. А герпетолог Тан Сяолон и его коллеги из Университета Ланьчжоу обнаружили в Северном Тибете круглоголовок, живущих на высоте 4800 метров, в холоде и при недостатке кислорода: это рекорд для всех рептилий. Появились круглоголовки 20–15 миллионов лет назад, когда начали образовываться пустыни Северной Евразии, и прекрасно приспособились именно к жизни в песках.