Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
История

Клей вшей из голов южноамериканских мумий сохранил древние ДНК

National Geographic Россия
29 декабря 2021
001.jpg
Их изучение может пролить свет на миграцию древних людей.

Любой, кто когда-либо сталкивался с вшами на голове, знает, насколько эффективно самки этих существ прикрепляют каждое свое яйцо к человеческом волосу. Секрет заключается в клее, который вши выделяют из желез в своих репродуктивных органах для крепежа яиц. Исследователи обнаружили, что он настолько эффективный, что яйца вшей сохраняются на головах мумий спустя тысячелетия. 

Еще одно открытие заключается в том, что этот клей отлично улавливает и сохраняет все, что он покрывает, включая человеческую ДНК. Исследователи сравнивают это со сценой из фильма «Парк Юрского периода», в котором ДНК динозавра была сохранена москитами, которые впоследствии были запечатаны в янтаре. 

Исследователи наткнулись на гнид в волосах мумий из аргентинских Анд возрастом от 1500 до 2000 лет. Поскольку вши захватывали в клей клетки кожи головы людей, ученым удалось секвенировать геномы этих клеток кожи и выяснить, что эти южноамериканцы изначально прибыли из тропических лесов на юге Венесуэлы и Колумбии.

Более того, они обнаружили, что клей содержал даже больше ДНК, чем обычно извлекается из зубов и намного больше, чем извлекается из других источников, таких, например, как кость черепа. Это означает, что образцы древних волос, одежды и других тканей могут в конечном итоге дать бесценную ДНК, которая идентифицирует их хозяев, даже если их останки исчезли. Достаточно лишь найти вшей, которые были широко распространены по всему миру.

«Если у вас есть волосы или одежда, вы можете обнаружить гнид. Мы можем изучить тысячи лет естественной и эволюционной истории хозяев и вшей, просто изучив ДНК, застрявшую в клее», – Алехандра Перротти, ведущий автор исследования.

Важно отметить, что этот метод позволяет ученым изучать ДНК без инвазивных или деструктивных методов, таких как вскрытие черепа, что часто вызывает культурные опасения при изучении ДНК в останках древних людей.

Две мумии, давшие материал для этого исследования, были захоронены около двух тысяч лет назад в пещерах Калингаста и скальных убежищах высоких Анд в современной провинции Сан-Хуан в центральной части Западной Аргентины. В этом холодном засушливом регионе, где даже долины находятся на высоте почти в три километра, мумии отлично сохранились вместе с их эктопаразитами.

ДНК показала генетические связи между этими мумиями и людьми, жившими в Амазонии 2000 лет назад. Горные жители этого района, представители культуры ансилта, раньше прибыли из регионов тропических лесов на территории нынешней южной Венесуэлы и Колумбии. Такая информация помогает воссоздать предысторию Южной Америки, которая особенно сложна в Аргентине, где многие коренные народы были искоренены, ассимилированы или депортированы столетия назад.

Чтобы подтвердить свои выводы, команда также проанализировала ДНК самих гнид и сравнила ее с другими известными популяциями вшей. Они обнаружили, что история миграции паразитов отражает миграцию их человеческих хозяев из Амазонки в Анды.

002.jpg
Человеческий волос с гнидой, прикрепленной к нему клеем
Фото: University of Reading
003.jpg
Флуоресцентная микрофотография в УФ-свете образца яйца на волосе мумии
Фото: University of Reading

Поскольку клей от вшей сохраняет все, что он покрывает, команда также обнаружила источники ДНК окружающей среды, которые не были ни людьми, ни вшами. Наряду с различными штаммами бактерий они обнаружили самые ранние доказательства существования полимавируса клеток Меркеля. Вирус, обнаруженный в 2008 году, может вызывать рак кожи, и теперь исследователи предполагают, что головные вши могут играть определенную роль в его распространении.

Но и это оказалось не последним открытием в этом исследовании. Известно, что в более холодных условиях вши закрепляют яйца ближе к коже головы, чтобы получить тепло от ее кожи. В данных случаях вши расположили яйца почти на самой голове, что предполагает, что эти люди подвергались воздействию экстремально низких температур. Возможно, это сыграло какую-то роль в их смерти.

«Эта работа замечательна на нескольких уровнях. Во-первых, авторам удалось секвенировать геном из такого небольшого и, казалось бы, незначительного исходного материала, а во-вторых, вши на этих головах внесли свой вклад в наше понимание миграции людей», — говорит Дэвид Рид, биолог из Флоридского музея естественной истории, который не принимал участия в исследовании.

Музейные и частные коллекции заполнены вшами, разбросанными по волосам, тканям и одежде. Многие из этих археологических материалов собраны несколько поколений назад и не связаны с конкретными местами или временами. Но гниды, которые сохраняются на этих артефактах даже спустя долгое время после того, как их хозяева были преданы забвению, теперь становятся бесценным ресурсом, позволяющим узнать гораздо больше об их древних владельцах.

рекомендации
Мать и дитя

Чем бы дитя ни тешилось: путешествие по немецкой Дороге игрушек

Древний храм

Маршрут построен: музейные истории за границами столиц

Снег, снежинка, холод

10 мест России для лучшего зимнего отдыха

Новогодняя елка, рождественская елка, Рождество, Новый год, ель

Разделяй и празднуй: насколько экологичны ваши праздничные привычки?