Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
National Geographic №197, февраль 2020
National Geographic Traveler №73, февраль – март 2020
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
История

Забытое величие Аксума: римский расцвет и вавилонский закат

11 декабря 2019
Бета Самати
Фото: Ioana Dumitru
Важнейшая находка, которая прольет свет на историю империи Аксум.

Аксум некогда был могущественным городом, располагавшимся на севере современной Эфиопии. Величие города положило начало Аксумского царства — морской и торговой державы, доминировавшей в этом регионе с 400 года до н. э. до X века н. э. Аксумитские города — столица Аксум, портовый Адулис, рынок слоновой кости Колоэ — расположились на важнейших торговых путях, идущих из Египта, Византии, Сирии, Ирана и Ирака в Индию и Китай. Оставшуюся от былого государства древнюю часть города недавно обнаружили археологи.

«Это одна из самых важных древних цивилизаций, но [многие] люди об этом не знают. Это самое раннее сложное общество и крупная цивилизация в Африке помимо Египта и Судана», – Майкл Харроуэр, археолог из Университета Джона Хопкинса (Балтимор).
Small_Steles_near_Aksum.jpg
Wikimedia Commons Аксумские стелы

Аксумская империя господствовала в Восточной Африке и некоторых частях Аравии: она была одной из ведущих держав того времени, наряду с Римом, Персией и Китаем. Аксум все еще существует — в 2012 году население города, знаменитого гигантскими древними обелисками, составляло около 57 тысяч человек.

Историки доподлинно не знают, как развивалась эта древняя цивилизация. Ей предшествовало доаксумское общество, название которого неизвестно. Эта более ранняя цивилизация, возможно, была основана вокруг Йехи — поселения в северной Эфиопии, где находится самое древнее описанное и стоящее строение к югу от Сахары: башня, построенная в сабейском стиле. Из-за малого количества раскопок Харроуэр и его коллеги обследовали именно этот район.

«Этим хороша Эфиопия: в Греции и Риме исследовано и изучено почти все – новые открытия крупных древних городов там невозможны», – Майкл Хорроуэр.
Rome_Stele.jpg
Wikimedia Commons Аксумский обелиск

Исследователи назвали найденный город «Бета Самати» (Beta Samati). Радиоуглеродный анализ показал, что строения относятся к периоду от 771 года до н. э. до 645 года н. э. — то есть люди обитали там и в доаксумский период, и на всем протяжении истории этой цивилизации. Это может означать, что между цивилизацией, предшествовавшей Аксуму и самой империей не было кардинального изменения государственного строя, как ранее подозревали археологи.

Считается, что Аксумское царство угасло подобно Вавилону — потеряв население и былую мощь. По одной из теорий, после VII века аксумитов начали теснить мусульмане, перехватив основные торговые пути государства. Со временем цивилизация потерала доступ к основным рынкам в Александрии, Южной Европе и Византии, а также ввязалась в тяжкую религиозную борьбу с исламским населением. Некогда великое государство оказалось на обочине мировой истории и вскоре кануло в лету.

«Эта находка очень важна. Большинство известных нам аксумитских и доаксумитских участков – это старые раскопки, спешно проведенные и по сегодняшним стандартам плохо обследованные», – Джек Филлипс, археолог Лондонского университета SOAS.
Ark_of_the_Covenant_church_in_Axum_Ethiopia.jpg
Wikimedia Commons Часовня Ковчега

В городе сохранилось множество небольших зданий — домов и мастерских. Большое прямоугольное строение определили как базилику. В Римской империи она изначально использовалась для государственных органов и судов и лишь позднее — как место христианского богослужения.

Изначально в Аксуме было многобожие, произрастающее из традиций королевства Саба (ныне — Йемен). Однако в IV веке царь Эзана обратил Аксум в христианство, поэтому базилика могла быть построена в качестве церкви. В подтверждение этому, археологи нашли каменный кулон с христианским крестом.

Кольцо, найденное в Бета Самати
Ioana Dumitru

Среди находок археологов также оказалось кольцо с сердоликом, сделанное из медного сплава и покрытое сусальным золотом. На камне выгравирована голова быка с виноградной лозой. Исследователи отмечают, что подобные кольца были распространены в Риме, за исключением стиля изображения животного. Возможно, правители Аксума позвали римских ремесленников и попросили их адаптировать римский дизайн к культуре государства.

Археологи отмечают, что в Бета Самати процветала торговля. Об этом свидетельствуют многочисленные амфоры, которые, вероятно, использовались для хранения вина. Они могли прибыть в Бета Самати из Акабы в нынешней Иордании. А найденные стеклянные бусы, вероятнее всего, были привезены в Африку из восточного Средиземноморья.