Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
National Geographic №194, ноябрь 2019
Журнал №71, сентябрь–октябрь 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Наука

Останки птицы сотню миллионов лет пролежали в солнечном камне

Анастасия Баринова
01 ноября 2019
41598_2019_51929_Fig1_HTML.png
Фото: State Key Laboratory of Biogeology and Environmental Geology, China
41598_2019_51929_Fig3_HTML.png
Фото: State Key Laboratory of Biogeology and Environmental Geology, China
41598_2019_51929_Fig2_HTML.png
Фото: State Key Laboratory of Biogeology and Environmental Geology, China
От птицы сохранились фрагменты скелета, кожа и перья.

Группа китайских палеонтологов обнаружила застывший в янтаре фрагмент скелета доисторической хищной птицы возрастом около 100 млн лет. Янтарь (бирмит) происходит из северной части Мьянмы — здесь находятся огромные залежи этой окаменевшей смолы. Окраска бирмита варьируется от желтой до коричневой, а сам он известен более двух тысяч лет: китайские мастера использовали его для украшений и поделок.

Ещё важнее эти ископаемые смолы с научной точки зрения: во многих из них сохранились останки застывших в древности животных. Живые организмы, застывшие в минералах, называются инклюзами. На такие капли существует огромный спрос среди коллекционеров, поэтому стоимость фрагмента с останками может доходить до 500 000 долларов США. Это оставляет ученых без материала для изучения, но иногда им жертвуют ценные образцы, или научные учреждения, объединившись, могут их выкупить.

С помощью бирмита уже было совершено немало интересных открытий, а теперь ученые завершили изучение еще одной находки. В доисторической смоле застыли части скелета, перья и кожа с ноги энанциорниса (лат. Enantiornis). Это один из самых крупных представителей энанциорнисовых птиц, достигающий длины около 1 метра (не считая хвоста). Форма и изгиб оболочки когтя позволяют сделать вывод, что эта птица обитала на деревьях и питалась насекомыми.

Enantiornis.jpg
Pavel.Riha.CB/Wikipedia

Специфичные мозолистые подушечки и бугорчатая поверхность лап были хорошо приспособлены как для охоты, так и для того, чтобы энанциорнис мог хвататься за различные предметы. Хорошо сохранившиеся перья позволяют проследить эволюцию птичьего оперения.

Узнайте о других находках в бирманском янтаре.