Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Палеонтология

Древнейшего «муравья-зомби» нашли в янтаре возрастом 50 млн лет

National Geographic Россия
24 июня 2021
0001.webp
Фото: Oregon State University
Редкий пример ископаемого янтаря, найденного не в Мьянме.

В куске янтаря возрастом 50 миллионов лет исследователи обнаружили новый вид паразитического гриба, который охотится на муравьев.

Одна из самых интригующих и ужасных историй в природе — это грибок, который «зомбирует» муравьев, чтобы распространить свои споры. Теперь исследователи обнаружили самый старый из известных примеров этого вида паразитов в действии, сохранившийся в древнем янтаре.

Когда споры грибка Ophiocordyceps unilateralis заражают кампонотусов или муравьев-древоточцев (Camponotus), они захватывают нервную систему несчастного насекомого, заставляя его против своей воли взбираться на высокое растение и крепко прижимать свои челюсти к нижней стороне листа. Там муравей умирает, и из его головы вырастает грибковый стебель, который в конечном итоге выпускает споры на землю, чтобы заразить следующих муравьев.

Судя по всему, этот сценарий повторяется десятки миллионов лет. В новом ископаемом образце янтаря в качестве жертвы выступает уже знакомый кампонотус, а гриб относится к неизвестному роду и виду, который исследователи назвали Allocordyceps baltica.

0002.webp
Oregon State University Янтарь был найден в балтийском регионе Европы

Исследователи обнаружили, что плодовое тело, высвобождающее споры ископаемого паразита, вырастало не из головы муравья, а на другом конце из прямой кишки.

«Мы можем видеть большую оранжевую чашевидную аскому с развивающимися перитециями — структурами в форме колб, которые выпускают споры — выходящей из прямой кишки муравья. Вегетативная часть грибка выходит из брюшной полости и основания шеи. Мы видим отдельно стоящие тела грибов, также несущие то, что похоже на перитеции, и, кроме того, мы видим то, что похоже на мешочки, в которых развиваются споры», — говорит соавтор исследования Джордж Пойнар-младший.

По словам авторов работы, янтарь, который запечатлел ужасающую картину гибели муравья, был найден в балтийском регионе Европы.

рекомендации
Планета Земля

Три космостанции отходов и другие причины выбрать товары с экомаркировкой

Горы

Восхождение на Килиманджаро: самое интересное приключение в Африке

Фотоаппарат generic icon

Как прошел наш фототур в Дагестан