Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Палеонтология

Древние кости: ученые реконструировали череп животного возрастом 340 миллионов лет

Анастасия Баринова
04 августа 2021
череп.jpg
Фото: James Rawson, Laura Porro, Elizabeth Martin-Silverstone, Emily Rayfield/University of Bristol
Компьютерное моделирование помогло узнать больше об одной из древнейших амфибий.

Исследователи из Бристольского университета и Университетского колледжа Лондона применили передовые методы для цифровой реконструкции черепа одного из самых ранних животных (из тех, которые уже отрастили себе конечности).

К четвероногим относятся млекопитающие, рептилии и земноводные – от саламандр до людей. Их происхождение является важнейшим моментом в эволюции, который охватывает развитие конечностей с пальцами и выход из воды на сушу. Реконструированный череп доисторической амфибии Whatcheeria deltae возрастом 340 миллионов лет позволяет узнать, как это животное выглядело и как оно, вероятно, питалось. 

Окаменелости Whatcheeria были обнаружены в штате Айова в 1995 году. Они были погребены на дне древнего болота и раздавлены, но палеонтологи смогли получить изображения оригинальной формы и положения костей. Программное обеспечение помогло «отделить» кости от окружающей их породы, а компьютерный томограф помог создать точные цифровые копии каждого фрагмента. Затем все эти детали были собраны в единую 3D-модель черепа.

Оказалось, что животное, при жизни достигавшее в длину примерно двух метров, имело высокий и заостренный череп: этим оно отличалось от многих других ранних четвероногих, живших в то же время – у тех были плоские головы.

tetrapod skull recreation-article.jpg
James Rawson, Laura Porro, Elizabeth Martin-Silverstone, Emily Rayfield/University of Bristol

Ученые связывают разницу не с объемом мозга, а с принципами питания: строение черепа позволяло амфибии наносить мощные укусы ее большими клыками. Эти выводы можно сделать на основе изучения «швов», соединяющих различные кости черепа: некоторые из них лучше справляются со сжатием, другие – с натяжением, скручиванием и так далее.

«Рассматривая эти типы "швов", мы можем сказать, какие силы действовали на череп, и какой тип питания мог запускать эти силы».

И хотя Whatcheeria все еще в основном охотилась в воде, напоминая современных крокодилов, ее строение уже показывает начало процессов адаптации, которые позволили более поздним четвероногим эффективно питаться на суше.

Узнайте, почему лягушки обладают странными черепами.

рекомендации
Фотоаппарат generic icon

Тестируем объективы Nikon в арктических условиях

Череп

Тайна скелета, найденного на шотландском побережье

Планета Земля

В ту степь – путешествие по Калмыкии