Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
National Geographic №197, февраль 2020
National Geographic Traveler №73, февраль – март 2020
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Палеонтология

Китайская подделка. Мезозойский паук оказался раком с нарисованными ногами

20 декабря 2019
Mongolarachne chaoyangensis
Умелому художнику удалось обвести вокруг пальца китайских ученых.

Когда весной этого года ученые из Даляньского музея естествознания в Ляолине наткнулись на окаменелость в Исяне (формации отложений мелового периода в провинции Ляонин), то не смогли поверить своим глазам. Перед ними оказался превосходно сохранившийся отпечаток древнего паука.

Они описали паука как новый вид, опубликовав свой анализ в журнале Acta Geologica Sinica. Вид получил название Mongolarachne chaoyangensis и был отнесен к мезозойской эре. С окаменелостью была лишь одна проблема — она оказалась фальшивкой.

Подделку обнаружил Пол Селден, палеонтолог беспозвоночных из Канзасского университета, специализирующийся на ископаемых науках. К нему обратились палеонтологи из Пекина, которых удивил странный вид паука.

«Я сразу понял, что с ним что-то не так, и что это явно не паук. У существа отсутствовал некоторые части, зато было слишком много сегментов на ногах и огромные глаза», – Пол Селден.

Все стало ясно, когда палеобиолог Чунгкун Ши рассказал Селдену, что в этой местности раньше находили множество мелких раков возрастом около 120-130 миллионов лет. Американский ученый догадался, что в случае с Mongolarachne chaoyangensis кто-то подрисовал лишние детали к плохо сохранившейся окаменелости рака.

Чтобы подтвердить догадку Селден объединил усилия с геологами Университета Канзаса Мэттом Дауненом и Элисон Олкотт, которые проанализировали ископаемый образец с помощью флуоресцентной микроскопии.

_-.jpg
Selden et al., Palaeoentomology Анализ окаменелости, проведенный Селденом, Дауненом и Олкотт

Им удалось выделить четыре цвета, которым соответствуют разные вещества. Два из них были подлинными: сама порода, в которой окаменело членистоногое, и остатки его панциря. А два других были современными: авторы подделки замазали лишние конечности (у ракообразных их на две больше) и кое-что подправили краской.

«Такие окаменелости выкапывают в основном фермеры, и зная, какие деньги можно за них получить. Очевидно, они наткнулись на эту вещь и подумали: «Знаете, это похоже на паука». Так они решили замалевать пару ног — но сделали это довольно умело <…> Конечно те, кто описал его — очень хорошие палеонтологи. Просто они не специалисты по паукам», — говорит Пол Селден.

Новая статья была опубликована в журнале Palaeoentomology. В результате детективного расследования Селдена статьи о Mongolarachne chaoyangensis больше не существует; образец был реклассифицирован как обычный рак. Касательного самой окаменелости пока информации нет. Возможно, она останется в музее.