Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Палеонтология

Кусочки серебра в фекалиях древних червей сбивают с толку ученых

National Geographic Россия
23 декабря 2021
001.jpg
Микрофотография двух небольших скоплений серебра в копролите, сделанная на сканирующем электронном микроскопе
Фото: Julien Kimmig
Хотя объяснение этому все же есть.

Серебряные вкрапления были обнаружены в копролитах или окаменелых фекалиях, которые были встроены в лагерштетт в горах Маккензи в Канаде. Лагерштеттом называют особый тип захоронения окаменелостей, где благодаря особым условиям сохраняются не только твердые части скелетных форм, но также и отпечатки мягких тканей. Данный тип отложений является результатом захоронения тела в бескислородной среде с минимальным количеством бактерий, что задерживает процессы разложения.

Древние фекалии, найденные учеными, производились крошечными червями, жившими ниже морского дна, когда этот регион был покрыт океаном между 543 миллионами лет и 490 миллионами лет назад.

Ученые отмечают, что самое большое из серебряных вкраплений было около 300 микрометров (для сравнения, человеческий волос имеет ширину от 17 до 180 микрометров) — размером с экскременты такого маленького существа. 

«Открытие серебра внутри копролитов было очень неожиданным. Мы впервые видим такое», – Жюльен Киммиг, ведущий автор исследования из Института земных и экологических систем Пенсильванского университета.

Первоначально исследователи не понимали, какому животному принадлежат копролиты. Но, разрезав образцы горных пород, они наткнулись на окаменелых червей, все еще находившихся в своих норах. 

«Нам повезло, что мы нашли одного из червей все еще в норе. Хотя копролиты нередко встречаются в летописи окаменелостей, мы очень редко можем определить их производителя», — поясняет Киммиг. 

Черви могли добыть серебро только с окружающего морского дна. Но после анализа окружающих отложений исследователи обнаружили, что имеющейся концентрации серебра было недостаточно, чтобы оно могло попасть в фекалии. Кроме того, серебро могло быть токсичным для мелких беспозвоночных. 

Одним из объяснений появления серебра в копролитах может быть колония микробов, которая извлекла его из водной толщи. Эти микробы, скорее всего, бактерии, отложили серебро в фекалиях червя, прежде чем оно окаменело, сказал Киммиг. Он добавил, что это может объяснить равномерное распределение металла в копролитах.

рекомендации
Мать и дитя

Чем бы дитя ни тешилось: путешествие по немецкой Дороге игрушек

Древний храм

Маршрут построен: музейные истории за границами столиц

Снег, снежинка, холод

10 мест России для лучшего зимнего отдыха

Новогодняя елка, рождественская елка, Рождество, Новый год, ель

Разделяй и празднуй: насколько экологичны ваши праздничные привычки?