Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Палеонтология
Партнёрский проект

Многоножки размером с машину когда-то бродили по Северной Англии

National Geographic Россия
21 декабря 2021
001.webp
Фото: Neil Daves
Следы одной из многоножек нашли неподалеку от Ньюкасла.

Ученые обнаружили окаменелые останки древней многоножки длиной с небольшой автомобиль. Экземпляр, найденный на пляже Нортумберленд примерно в 60 километрах к северу от Ньюкасла, состоит из нескольких сочлененных сегментов экзоскелета, в целом похожих по форме на современных многоножек.

Окаменелости существа под названием Arthropleura датируются каменноугольным периодом, примерно 326 миллионов лет назад, более чем за 100 миллионов лет до эпохи динозавров. Окаменелость показывает, что артроплевра была самым большим из известных беспозвоночных животных всех времен, больше, чем древние морские скорпионы, бывшие предыдущими рекордсменами. По оценкам исследователей, существо имело длину около 2,7 метра и весило около 50 кг. 

Окаменелость была обнаружена еще в январе 2018 года в большом блоке песчаника, упавшем со скалы на пляж, но ученым потребовалось почти три года, чтобы подтвердить уникальность этой находки. 

«Это было случайное открытие. Когда валун упал, он раскололся и полностью обнажил окаменелость, которую один из наших бывших аспирантов заметил, проходя мимо», – Нил Дэвис, ведущий автор исследования.

Дэвис говорит, что находка была сделана после наступления темноты. Он и его коллеги не были уверены в том, что они нашли, и убедились в этом только после того, как вернулись на следующее утро, чтобы посмотреть поближе.

В каменноугольный период территория нынешней Великобритании находилась недалеко от экватора, поэтому здесь был тропический климат. Беспозвоночные и ранние земноводные жили за счет разбросанной растительности вокруг ряда ручьев и рек. Образец, идентифицированный исследователями, был найден в окаменелом русле реки: вероятно, это был расплавленный сегмент экзоскелета Arthropleura, заполненный песком, сохранившим его в течение сотен миллионов лет.

003.jpg
Neil Davies Arthropleura

Окаменелость была отправлена в Кембридж, чтобы ее можно было изучить подробно. Ее сравнили со всеми предыдущими записями и выявили новую информацию о среде обитания и эволюции животного. Предыдущие реконструкции предполагали, что животное обитало в угольных болотах, но этот образец показал, что артроплевра предпочитала открытые лесные места обитания недалеко от побережья.

Есть только две другие известные окаменелости артроплевры, обе были найдены в Германии и намного меньше найденного в Англии образца. 

«Находка этих гигантских окаменелостей многоножек является редкостью, потому что после их смерти их тела имеют тенденцию распадаться, поэтому вполне вероятно, что окаменелость представляет собой литой панцирь, который животное сбрасывало по мере роста. Мы еще не нашли окаменелых голов этих животных, поэтому сложно узнать о них все», – Нил Дэвис.

Большой размер артроплевры приписывался повышенному содержанию кислорода в земной атмосфере в конце каменноугольного и пермского периодов, но поскольку новое ископаемое происходит из горных пород, отложившихся до этого момента, это показывает, что кислород не может быть единственным объяснением гигантизма животного. 

Исследователи считают, что для достижения такого большого размера артроплевра должна была придерживаться диеты с высоким содержанием питательных веществ.

002.webp
Neil Davies / Sarah Collins Arthropleura в представлении художника
«Хотя мы не можем точно знать, что они ели, в то время в листовой подстилке было много питательных орехов и семян, и они, возможно, даже были хищниками, питавшимися другими беспозвоночными и даже мелкими позвоночными, такими как амфибии», – Нил Дэвис.

Гигантские многоножки бродили по экваториальному региону Земли около 45 миллионов лет, прежде чем вымерли в пермский период. Причина их исчезновения неясна. Возможно, она связана с глобальным потеплением, которое сделало климат слишком сухим для их выживания, или с появлением рептилий, которые превзошли их в борьбе за пищу и вскоре стали доминировать в тех же местах обитания.

рекомендации
Планета Земля

Забота об экологии и легендарный дизайн: электромобили Audi

Древний храм

Маршрут построен: музейные истории за границами столиц

Снег, снежинка, холод

10 мест России для лучшего зимнего отдыха

Новогодняя елка, рождественская елка, Рождество, Новый год, ель

Разделяй и празднуй: насколько экологичны ваши праздничные привычки?