Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Палеонтология

На Мадагаскаре нашли кости странного «зубастого тукана», жившего рядом с динозаврами

National Geographic Россия
27 ноября 2020
Falcatakely forsterae
Окаменелость, на которую долгое время не обращали внимания, преподнесла ученым немало сюрпризов.

В 2010 году на северо-западе Мадагаскара были найдены несколько окаменелостей, одна из которых долгое время не вызывала особого интереса исследователей. Лишь семь лет спустя ученые поняли, что перед ними находится уникальный образец — находка, которая переворачивает с ног на голову то, что известно об анатомии мезозойских (от 250 до 65 миллионов лет назад) птиц. 

Когда палеонтологи приступили к работе, они обнаружили, что запечатанные в камень череп и клюв слишком хрупкие, чтобы их можно было извлечь для исследования. Поэтому команда использовала визуализацию с высоким разрешением и цифровое моделирование, чтобы «виртуально препарировать» кости.

Затем они использовали 3D-принтеры, чтобы восстановить череп и сравнить его с другими известными видами. По словам Дэниела Филда из отделения наук о Земле Кембриджского университета, они обнаружили едва ли не до умиления невероятное животное.

_---.jpg
Patrick O'Connor Ископаемый череп Falcatakely forsterae

Птица получила название Falcatakely forsterae. Череп животного длиной 8,5 сантиметров завершался высоким косообразным клювом, напоминающим клюв тукана — подобное никогда раньше не встречалось в летописи окаменелостей.

«Птицы в мезозойскую эру имели относительно неспециализированные головы. Фалькатакли полностью изменил правила, задокументировав длинный высокий клюв, не похожий ни на что известное в мезозое», — Патрик О'Коннор, ведущий автор исследования.

Фалькатакели принадлежит к энанциорнисам — вымершей группе птиц, представители которой известны в основном по азиатским находкам мелового периода.

«Энанциорнисы были первой большой и разнообразной группой ранних птиц. Они жили вместе с их нептичьими родственниками, такими как велоцираптор и тираннозавр. В отличие от первых птиц, таких как археоптерикс, для которых были характерны длинные хвосты и примитивные черты черепа, энанциорнисы выглядели относительно современно», — отмечает соавтор исследования Алан Тёрнер.

Череп, описанный в исследовании, преподнес и другие сюрпризы. Хотя у F. forsterae была голова, довольно знакомая нам по таким современным птицам, как туканы (Ramphastidae) и птицы-носороги (Bucerotidae), кости, составляющие его череп, мало похожи на органы этих современных существ.

«Несмотря на общую форму головы, схожую с современными птицами, такими как туканы, основной скелет гораздо больше похож на нептичьих динозавров-теропод, таких как дейноних и велоцираптор», — говорит О’Коннор.

Falcatakely forsterae
Mark Witton Falcatakely forsterae в представлении художника

Следующим сюрпризом для ученых стал единственный сохранившийся зуб на конце клюва окаменелости. Ученые уверены, что он был одним из многих зубов в клюве птицы.

«Эти особенности придают черепу фалькатакели почти комический профиль — представьте себе существо, напоминающее крошечного зубастого тукана», — Дэниел Филд.

Он добавил, что ни у одного из примерно 200 видов птиц, известных с того периода, «череп не напоминал бы что-нибудь вроде фалькатакели».

О’Коннор отмечает, что это открытие говорит об огромных пробелах, которые остаются в наших знаниях о птицах, которые жили вместе с динозаврами. 

«Существует период, превышающий 50 миллионов лет, когда мы почти ничего не знаем об истории эволюции птиц», — говорит О’Коннор.

Поскольку раскопки на северо-западе Мадагаскара, где был найден F. forsterae продолжаются, исследователи рассчитывают, что новые окаменелости дадут еще больше информации о птицах мезозойской эры.

Узнайте, почему вымерли мегалодоны.

рекомендации
Фотоаппарат generic icon

Квадрокоптер, iPhone 13 Pro Max и другие призы ждут: участвуйте в фотоконкурсе «Широка моя страна»

Планета Земля

Три космостанции переработанных отходов и другие причины выбрать товары с экомаркировкой

Горы

Как прошел наш фототур в Дагестан

None