Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Экспедиция «9 Легенд Русского Севера»
Палеонтология

Открыт новый вид птерозавра, которого поначалу принимали за рыбу

National Geographic Россия
15 октября 2020
_-.jpg
Leptostomia begaaensis в представлении художника
Фото: Megan Jacobs, University of Portsmouth
Это животное было размером с индейку и обладало длинным беззубым клювом.

Новый вид птерозавра был идентифицирован по окаменевшему куску клюва. При этом, изначально предполагалось, что это часть плавника рыбы, однако группа палеонтологов из университетов Портсмута и Бата обнаружила необычную текстуру кости, которую можно увидеть только у птерозавров.

«Мы никогда раньше не видели ничего подобного этому маленькому птерозавру. Причудливая форма клюва была настолько уникальной, что поначалу окаменелости не относили к птерозавру», — Дэвид Мартилл, профессор из Портсмутского университета и соавтор исследования.

Исследователи продолжили поиски в позднемеловых слоях Кем-Кем в Марокко, где была обнаружена кость, и нашли дополнительные окаменелости животного, которые показали, что это новый вид с длинным тонким клювом, как у киви. 

«Только представьте, как я был рад во время полевых работ в Марокко, обнаружив, что нижняя челюсть соответствует верхней челюсти, найденной доктором Лонгричем в этой совершенно уникальной окаменелости животного», — рассказывает ведущий автор исследования Рой Смит из Портсмутского университета. 

Новый вид, получивший название Leptostomia begaaensis, с помощью своего клюва разрывал землю и глину в поисках скрытой добычи. Птерозавр охотился так же, как и современные кулики и киви, чтобы найти червей, ракообразных и небольших моллюсков с твердой оболочкой. 

Птерозавры — это менее известные родственники динозавров. Известно более 100 видов этих крылатых рептилий, некоторые из которых были по размерам с истребитель, а другие — с воробья. 

«Диеты и стратегии охоты птерозавров были разнообразными. Они, вероятно, ели мясо, рыбу и насекомых. Гигантские 200-килограммовые птерозавры, вероятно, ели все, что хотели. Некоторые виды охотились за едой на крыльях, другие преследовали свою добычу на земле. Теперь фрагменты этого замечательного маленького животного демонстрируют образ жизни, ранее неизвестный нам у птерозавров», — Дэвид Мартилл.

Ученые использовали компьютерную томографию (КТ), чтобы выявить невероятную сеть внутренних каналов для нервов, которые помогали обнаруживать добычу под землей.

«Лептостомия на самом деле могла быть довольно распространенным птерозавром. Но есть одна странность: люди, вероятно, годами находили кусочки этого зверя, но до сих пор не знали, кем он был», — говорит Ник Лонгрич, соавтор исследования из Центра эволюции Милнера при Университете Бата. 

Длинные тонкие клювы эволюционировали у многих современных птиц. Наиболее похожими на лептостомию являются птицы-исследователи, такие как кулики (Charadrii), киви (Apteryx), кроншнепы (Numenius), ибисы (Threskiornithinae) и удоды (Upupa epops). Некоторые из этих птиц добывают пищу на земле, например, питаясь дождевыми червями, тогда как другие охотятся вдоль пляжей и приливных равнин, добывая щетинистых червей, крабов и небольших моллюсков. 

Исходя из того, что меловые слои Кем-Кем представляют богатую экосистему рек и эстуариев, можно предположить, что Leptostomia begaaensis следовала второму из этих сценариев кормления. 

«Вы можете подумать, что птерозавр имитирует стратегию, успешно используемую современными птицами, но именно птерозавр делал это первым. Птицы заново изобрели то, что птерозавры уже делали десятки миллионов лет назад», — Ник Лонгрич.

По его словам, мы недооцениваем разнообразие птерозавров, потому что летопись окаменелостей дает нам предвзятую картину. Окаменелости птерозавров обычно лучше сохраняются в водной среде — морях, озерах и лагунах. Эти животные, летавшие над водой в поисках рыбы, часто падали и умирали, поэтому в водных отложениях намного больше их окаменелостей. 

«Птерозавры, охотившиеся у побережья, сохранялись реже, а многие из их внутренних мест обитания могут вообще никогда не сохраниться в виде окаменелостей. Подобная картина наблюдается и с птицами. Если бы все, что мы о них знаем, было бы подчерпнуто из окаменелостей, мы, вероятно, подумали бы, что птицы в основном были водными существами, такими как пингвины, тупики, утки и альбатросы. Хотя они и составляют меньшинство видов, их летопись окаменелостей намного шире, чем у наземных птиц, таких как колибри, ястребы и страусы», — заключил Лонгрич. 

Узнайте, как тираннозавра Стэна продали на аукционе за рекордную сумму.

рекомендации
Информация

Как строили самое высокое здание в Центральной Азии

Восклицательный знак

На что способны HONOR Watch GS Pro: узнайте в спецпроекте «Время движения»!

Корзина, продукты, товары, супермаркет

Тест: как не попасть на крючок гринвошинга