Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Журнал №191, август 2019
Журнал №70, июнь–август 2019
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Палеонтология

Шерстистый носорог

Текст: Александр Грек Фотографии: Влад Антонов
15 января 2012
/upload/iblock/3b9/3b9ae294cc3329e8e20174574c7c2756.jpg
Памятник дракону в Клагенфурте, за основу которого был взят ископаемый череп шерстистого носорога.
Фото: Влад Антонов
/upload/iblock/6a6/6a650aac3f50422b5fb382868d91707b.jpg
Битва двух свирепых носорогов, запечатленная их современником несколько тысяч лет назад. Пещера Шове-Пон-д?Арк, Южная Франция.
Фото: Влад Антонов
/upload/iblock/fb8/fb872c9ad01f62a9045b58845288f417.jpg
Вряд ли можно сказать, что шерстистый носорог был красавцем. Его вес достигал 4 тонн, а длина тела - 3,5 метра. Отдельные особи современного черного носорога весят 2,2 тонны при длине 2,15 метра.
Фото: реконструкция Александра Корнева, музей-театр «Ледниковый период»
В середине XIV века при осушении болот в районе старинного австрийского городка Клагенфурт местные жители нашли огромный череп неизвестного животного. Впрочем, неизвестно оно было только науке, а сами жители Клагенфурта ни минуты не сомневались: череп принадлежал легендарному крылатому дракону Линдвурму, обитавшему в самом теплом озере региона Вертерзее.
В 1590 году скульптор Ульрих Фогельзанг водрузил на центральной площади Клагенфурта памятник дракону, который считается одной из первых палеонтологических реконструкций – для своей работы скульптор позаимствовал из ратуши найденный череп. Спустя почти три столетия, в 1822 году, немецкий натуралист Готтгильф Генрих фон Шуберт описал новый вид гигантского грифа по когтям, достигающим почти метра в длину. Поскольку саму птицу живой никто не видел, фон Шуберт счел ее ископаемой, и назвал соответственно Gryphus antiquitatis – гриф древний. Когда же подобные «когти» (которые при детальном изучении оказались рогами) стали находить в других точках мира, выяснилось, что артефакты принадлежат не мифическим драконам и грифам, а шерстистым носорогам, которые бродили по просторам Евразии еще каких- то 50 тысяч – 12 тысяч лет назад. Шерстистому носорогу принадлежал и средневековый череп, который до сих пор можно увидеть в Клагенфурте в Музее Земли Каринтия. Россия – родина носорогов. Шерстистого носорога можно смело назвать базовым животным российских палеонтологов – кости и черепа этих доисторических существ встречаются на наших просторах в огромном количестве, и увидеть их можно почти в каждом краеведческом музее. Череп ледникового носорога – первое, что классифицирует начинающий палеонтолог. Да и известно про этих ископаемых немало. Жили они бок о бок со своими современниками – мамонтами и овцебыками – в тундростепях, в основном в широких поймах рек и по берегам озер. Анализ содержимого желудков носорогов, извлеченных из вечной мерзлоты, позволил досконально выяснить их рацион: летом – трава и молодые кустарники, зимой – кора и побеги ивы, ольхи, березы. Считается, что шерстистые носороги вели одиночный образ жизни, подобно африканским, раз в три-четыре года объединяясь с самкой на непродолжительное время для спаривания. После полутора лет беременности на свет появлялся, как правило, один детеныш, который продолжал пастись рядом с матерью около двух лет.
Черепа шерстистых носорогов попадаются на всей территории России, главное – быть внимательным.
Пропорции тела шерстистого носорога напоминают пропорции его дальнего родственника, белого носорога: удлиненное туловище и короткие ноги, что обусловлено характером основной пищи – трава и мелкие кустарники. Напротив же, современные черные носороги, которым приходится тянуться до ветвей и листьев деревьев, имеют короткое туловище и длинные ноги. Где искать. Черепа шерстистых носорогов попадаются на всей территории нашей страны, главное – быть внимательным. Как рассказал нам настоятель старообрядческой церкви из забайкальского села Тарбагатай отец Сергий, обнаруживший уже несколько черепов, искать надо летом, тщательно осматривая подмытые берега рек. О том, что искать лучше в воде, говорит и житель села Гати Тульской области Анатолий Борзунов: «Шел по ручью, почувствовал что-то твердое под ногами, подумал – колесо, стал тащить, а это оказался череп какого-то животного». Определить, что перед вами остатки шерстистого носорога, довольно просто: практически у всех найденных черепов сохранились зубы, и зубы непростые – полые внутри. Недаром шерстистых носорогов выделили в самостоятельный род Coelodonta – полостнозубые. Зачем носорогу нужны были полые зубы – загадка, каких, впрочем, эти животные припасли немало. Недружелюбные соседи. Считается, что наши предки охотились на носорогов и мамонтов уже 70 тысяч лет назад. Однако костей шерстистых носорогов на древних стоянках почти не находят, в отличие от костей мамонта. То ли мясо было невкусное, то ли зверь был уж очень свиреп. Скорее, последнее – недаром охотники Центральной Африки считают самым опасным животным именно черного носорога. Впрочем, ярость не могла служить стопроцентной защитой. Носорогов убивали нередко, причем не только ради мяса – высоко ценились и рога, из которых делали разные полезные предметы. Например, на реке Яна найдены полуметровые удлинители копий, изготовленные из рога шерстистого носорога около 27 тысяч лет назад. Рога носорога, можно сказать, уникальны. У полорогих и вилорогих животных рога представляют собой костные выросты, у оленевых и жирафовых – кожные образования, и только у носороговых рога являются твердыми наростами из склеенных соединительной тканью щетинообразных волос-филаментов. Именно поэтому рога шерстистого носорога – находка куда более редкая, чем окаменевшие черепа, и практически все они обнаружены в условиях вечной мерзлоты, то есть на территории нашей страны. Загадки носорогов. Неразгаданная головоломка зоологов и палеонтологов: зачем вообще носорогу (и шерстистому, в частности) рога? Версии с турнирным оружием не проходят: в брачных боях носороги наносят мощные удары корпусом и довольно свирепо кусаются, но не нанизывают противника на рог. То обстоятельство, что передняя поверхность рога обычно бывает отполирована, позволило предположить: рогом животные раздвигают ветки, прокладывая дорогу в непроходимом кустарнике. Тогда зачем рог травоядным – здравствующим белым и вымершим шерстистым – носорогам? И почему рогов нет у кабанов, обитающих в непролазных буреломах? У шерстистых носорогов, кстати, передняя поверхность рога также имеет сильную потертость, что породило гипотезу: рогом зверь разрывал снег, чтобы добраться до растительности. Версия, впрочем, тоже далеко не убедительная. Ну а второй рог, он-то зачем? Ни сражаться, ни раскапывать снег им совершенно невозможно. Разве что использовать как двузубую вилку. Нет разумных объяснений и тому, почему шерстистые носороги не последовали за другими представителями мамонтовой фауны на Аляску через Берингов перешеек, связывавший Евразию и Америку в ледниковый период. По крайней мере, остатки носорогов там не были обнаружены. Так что загадок палеонтологам шерстистый носорог оставил немало.