Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Экспедиция «9 Легенд Русского Севера»
Палеонтология

Сумчатый саблезубый тигр может лишиться звания хищника

Анастасия Крутикова
30 июня 2020
саблезубые.jpg
Эндемик с устрашающими клыками, живущий в Южной Америке, вполне возможно не был очень грозным зверем, как раньше считалось.

Около пяти миллионов лет назад, в эпоху миоцена, по просторам Южной Америки разгуливал клыкастый зверь размером с ягуара — тилакосмил, или сумчатый саблезубый тигр (Thylacosmilus atrox). Несмотря на название, тигром он как раз и не был; более того, к кошачьим не имел абсолютно никакого отношения. Тилакосмил относился к инфраклассу сумчатых (так что правильнее его было бы называть «сумчатым опоссумом»), однако и по строению тела, и по повадкам он сильно отличается от своих дальних родственников — сумчатых Австралии и Нового Света. Он является одним из самых известных представителей отряда сумчатых саблезубых (Sparassodonta).

Череп этого сумчатого саблезубого зверя очень похож на черепа саблезубых кошек: не столько знаменитого саблезубого тигра смилодона (Smilodon), который жил значительно позже этого сумчатого, сколько более древних животных, со специальными «ножнами» для внушительных клыков на нижней челюсти. На фото выше вы можете видеть реконструкции черепов двух саблезубых зверей: сумчатого тилакосмила (слева) и плацентарного кошачьего смилодона (справа); автор визуализации Stephan Lautenschlager

Тилакосмила называют классическим примером конвергентной эволюции — процесса, при котором возникает сходство между организмами различных систематических групп, обитающих в сходных условиях. 

31978080571_d53fb3662f_k.jpg
Lebatihem / Flickr Череп тилакосмила

Ранее считалось, что сумчатый саблезубый тигр был одним из самых грозных хищников своего времени (еще бы, с такими клыками!) и соперничал за добычу разве что с «ужасными птицами» фороракосами, которые достигали 2,5 метров в высоту, быстро бегали и с легкостью могли убить ударом мощного клюва. 

Однако палеонтологи задались вопросом: были ли этот зверь с устрашающими длинными клыками в действительности хищником, перед которым трепетали его жертвы? Как он в таком случае охотился и что входило в его меню? Международная группа исследователей, возглавляемая профессором Кристиной Дженис из Бристольской школы наук о Земле, провела серию исследований черепа и зубов этого животного и пришла к неожиданным выводам: сумчатый саблезубый тигр мог питаться не свежим мясом своей добычи, а падалью. Результаты исследования опубликованы в журнале PeerJ.

илакосмил.jpg
Велизар Симеоновски Поздний миоцен Аргентины. Гигантский тераторн аргентавис (Argentavis magnificens) пытается отнять у сумчатого тилакосмила (Thylacosmilus atrox) его добычу — броненосца вассаллию (Vassallia maxim)

Ученые создали компьютерные модели черепа и скелета тилакосмила, а также изучили рисунок царапин на клыках и других зубах этих зверей. Оказалось, что челюсти Thylacosmilus atrox не были приспособлены для мощных ударов клыками, да и остальные зубы были устроены совсем не так, как у саблезубых хищников.

В частности, у Thylacosmilus atrox не было резцов, которыми кошки срезают мясо с костей, а их. Вдобавок расчеты ученых показали, что эти зубы лучше справлялись с вытягивающими движениями, чем с ударами вниз, как клыки хищных смилодонов или гомотериев.

Все это, как считают исследователи, говорит о том, что Thylacosmilus atrox были не хищниками, а падальщиками, и специализировались на поедании падали, в том числе внутренних органов погибших животных.

Одним из основных аргументов было отсутствие резцов – без них сумчатый саблезубый тигр вряд ли мог разделывать туши своих жертв. Многим млекопитающим, например, моржам, отсутствующие резцы заменяет длинный и гибкий язык. Возможно, сумчатые саблезубые звери тоже могли использовать язык для вытягивания мягких внутренностей из поедаемых туш. Ученые уверены: разгрызать кости и мускулы других животных тилакосмил был неспособен. Кроме того, клыки Thylacosmilus отличались от зубов других саблезубых млекопитающих: они были треугольной формы, а не плоскими, как клинки. 

«Если посмотреть на современную Африку, то можно заметить, что роль хищников сейчас там играют крупные млекопитающие, тогда как нишу падальщиков занимают птицы, такие как грифы. Вполне возможно, что пять миллионов лет назад в Аргентине все было ровно наоборот, и падальщиками были как раз млекопитающие», – рассказал один из авторов исследования, профессор Малагского университета (Испания) Борха Фигейридо.

Сейчас основная гипотеза палеонтологов такова: длинные клыки помогали разрезать тело добычи и добираться до лакомых мягких внутренностей. Ученые надеются, что дальнейшие исследование помогут им выяснить, верны ли их выводы относительно образа жизни Thylacosmilus atrox.

рекомендации
Информация

Как строили самое высокое здание в Центральной Азии

Звезда

Длиннорогий саблезуб: новые портреты самой зубастой рыбы

Восклицательный знак

На что способны HONOR Watch GS Pro: узнайте в спецпроекте «Время движения»!

Корзина, продукты, товары, супермаркет

Тест: как не попасть на крючок гринвошинга