Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
Палеонтология

В Германии обнаружили останки древнейшего питона возрастом 47 миллионов лет

National Geographic Россия
18 декабря 2020
_---.jpeg
Фото: Senckenberg Research Institute
Миллионы лет назад удавы и питоны ползали по Европе, но позже им пришлось перебраться на более жаркие континенты.

Палеонтолог Кристер Смит из Исследовательского института Зенкенберга и его коллега Хуссам Захер из Университета Сан-Паулу описали самые древние из известных окаменелостей питона. Почти полностью сохранившиеся останки змеи были найдены в карьере Мессель неподалеку от немецкого города Дармштадт. 

Карьер Мессель содержит отложения эпохи эоцена возрастом 47 миллионов лет. Здесь найдено множество окаменелостей ранних животных, в том числе млекопитающих. В 1995 году карьер был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.

Питоны являются одними из крупнейших змей в мире (их длина может превышать девять метров). Сегодня различные виды этих пресмыкающихся встречаются в основном в Африке, Южной и Юго-Восточной Азии, и Австралии, однако географическое происхождение питонов до сих пор остается загадкой. По словам Смита, открытие нового вида ископаемых питонов станет большим шагом вперед в понимании эволюционной истории этих змей. 

Новый вид питонов получил название Messelopython freyi в честь палеонтолога Эберхарда «Дино» Фрея из Государственного музея естественной истории в Карлсруэ. По всем признаком эти останки — древнейшая окаменелость питона в мире.

Messelopython freyi
Hessian State Museum Darmstadt
«Согласно нашим исследованиям, эти змеи уже встречались в Европе во времена эоцена, более 47 миллионов лет назад. Наши анализы помогут отследить их эволюционную историю в Европе», — Хуссам Захер.

Однако впоследствии крупные змеи на некоторое время исчезли с европейского континента. Их окаменелости не встречались там вплоть до отложений эпохи миоцена — между 23 и 5 миллионами лет назад. «А когда после миоцена вновь наступило глобальное похолодание, питоны снова исчезли из Европы», — говорит Смит. 

Современные питоны живут совершенно отдельно от своих анатомически очень похожих родственников, удавов, однако в эоцене Messelopython freyi соседствовал и разделял экологическую нишу с ложноногой (удавообразной) змеей Eoconstrictor fischeri. По словам исследователей, это заставляет «пересмотреть тезис о том, что эти две группы змей конкурировали друг с другом и не могли иметь одно и то же место обитания». Окаменелость удава из рода эоконстрикторов — тоже интересный экземпляр: этот удав известен своей способностью видеть в инфракрасном диапазоне. Оказалось, что эоконстриктор обладал так называемыми терморецепторными ямками, которые можно найти у современных крупных удавов и питонов. 

Узнайте о необычных способностях шпильковых змей. 

рекомендации
Горы

Места силы: путешествия с новым Chevrolet Tahoe

Звезда

Питон заглатывает гиену: видео

Солнце

Уйти в закат: лучшие виды Нижнего Новгорода

Восклицательный знак

Сайгаки: степные странники

None