Поиск
x
Спецпроект «Россия без мусора»
Космос

Измерена глубина самого большого метанового моря на Титане

National Geographic Россия
22 января 2021
Титан
Море на Титане в представлении художника
Фото: NASA
Он оказался довольно неглубоким.

У Земли и Титана, крупнейшего спутника Сатурна, есть некоторые сходные черты. Это единственные тела в Солнечной системе с плотной атмосферой, состоящей в основном из азота, и единственные тела, для которых доказано существование стабильной жидкости на поверхности.

Однако моря, озера и реки на Титане состоят не из воды, а из жидких метана, этана, пропана и нескольких других газов, которые при температуре около -179,5 °C на поверхности спутника и при атмосфере почти 150 кПа переходят в жидкое состояние.

Глубины морей Титана с 2013 по 2017 год исследовал космический корабль NASA «Кассини» с помощью специального инструмента — высотомера RADAR. С тех пор глубина и состав каждого моря были определены, за исключением самого большого водоема на небесном теле — моря Кракена. Это море не только носит громкое имя мифического морского чудовища, но и содержит около 80% жидкости на поверхности всей луны Сатурна, говорит ведущий автор исследования Валерио Поджиали.

Титан
NASA Изображение Титана, сделанное «Кассини» и демонстрирующее различия в составе поверхностных материалов вокруг углеводородных озер и морей на этом спутнике Сатурна

По результатам последних вычислений оказалось, что глубина моря Кракена вблизи его центра оказалась около 300 метров. Удивительно, но в жидкости моря Кракена преобладал метан, как и в близлежащем море Лигеи, втором по величине водоеме Титана.

Ранее ученые предполагали, что Кракен может быть более богатым этаном, как из-за своего размера, так и из-за того, что он простирается до более низких широт луны. Наблюдение за тем, что жидкий состав не сильно отличается от других северных морей, является важным открытием, которое поможет в оценке моделей гидрологической системы земного типа Титана.

По словам Поджиали, солнечный свет — примерно в 100 раз менее интенсивный, чем на Земле — постоянно преобразует метан в атмосфере Титана в этан. Это означает, что примерно через 10 миллионов лет этот процесс полностью истощит наземные запасы метана на небесном теле. Ученый отмечает, что Титан, возможно, представляет собой модельную среду ранней атмосферы Земли.

Узнайте, как была обнаружена планета с чрезвычайно низкой плотностью.

рекомендации
Большая дикая кошка

Спецрубрика к Дню кошек: дикие кошачьи, о которых вы не слышали

Ноутбук, компьютер

ASUS ZenBook Duo 14 в руках художницы. Рассказывает Антония Лев

Информация

5 проверенных способов предотвратить заболевание простудой