Рейтинг@Mail.ru
Поиск
x
National Geographic №196, январь 2020
National Geographic Traveler №72, ноябрь 2019 – январь 2020
Это новый сайт National Geographic Россия. Пока мы работаем в режиме бета-тестирования.
Если у вас возникли сложности при работе с сайтом, напишите нам: new-ng@yasno.media
Космос

Последняя композиция «Кассини»

15 января 2020
Сатурн
Композиция из истинного цветного изображения Сатурна, полученного Кассини в 2016 году и наложенного на изображение в ложном цвете ультрафиолетового сияния в северном полушарии планеты, наблюдаемого 20 августа 2017 года.
Фото: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / A. Bader (Lancaster University)
Ученые по-прежнему обрабатывают данные, полученные космическим аппаратом.

В конце своего путешествия Cassini («Кассини») был выведен на орбиту между Сатурном и его кольцами, приблизившись к планете на максимально близкое расстояние. Это позволило ученым получить изображения ультрафиолетовых полярных сияний Сатурна в беспрецедентном разрешении. Наблюдения подробно изложены в двух новых исследованиях, опубликованных в Geophysical Research Letters и JGR: Space Physics.

Полярные сияния Сатурна генерируются взаимодействием солнечного ветра — потока энергетических частиц, испускаемых Солнцем — с быстро вращающимся магнитным полем планеты. Они происходят в полярных областях планеты и известны своей высокой динамичностью, часто пульсируя и вспыхивая из-за различных динамических процессов в плазменной среде Сатурна.

«Удивительно, что многие вопросы, связанные с сияниями Сатурна, остаются без ответа, даже после выдающегося успеха миссии Кассини. Этот последний набор изображений крупным планом дает нам уникальные высокодетализированные виды мелкомасштабных структур, которые не могли быть различимы в предыдущих наблюдениях «Кассини» или космического телескопа Хаббл. У нас есть некоторые идеи относительно их происхождения, но предстоит еще многое проанализировать», – Александр Бадер, ведущий автор исследования.

Одних только спутниковых снимков вряд ли будет достаточно, чтобы разгадать тайны сияния — энергетические частицы, вызывающие яркие световые лучи вокруг полюсов Сатурна, возникают далеко от поверхности планеты, где линии магнитного поля скручиваются и облака плазмы взаимодействуют друг с другом. Находясь в нужной области, Cassini иногда врезался в поток частиц, соединяющих полярные сияния с магнитосферой.

Первый анализ измерений частиц космического аппарата, записанных в это время, показал, что полярные сияния Сатурна, как и Юпитера, генерируются гораздо более энергичными частицами, чем земные. Тем не менее, основные физические механизмы, кажется, показывают сходство между всеми тремя.

Несмотря на то, что миссия «Кассини» завершена, предоставленные аппаратом данные по-прежнему полны сюрпризов и продолжат помогать исследователям понять работу гигантских планетных сияний, особенно в сочетании с наблюдениями Juno за магнитосферой Сатурна.

Автоматическая межпланетная станция «Кассини» была запущена в космос 15 октября 1997 года. 1 июля 2004 года аппарат вышел на орбиту Сатурна, став первым искусственным спутником планеты. 15 сентября 2017 года Кассини завершил свою миссию и сгорел в атмосфере газового гиганта. NASA транслировало последние минуты жизни аппарата в прямом эфире.