Поиск
x
Спецпроект «Россия без мусора»
Космос

Расшифрован загадочный сигнал, обнаруженный зондом «Кассини» на спутнике Сатурна

National Geographic Россия
26 января 2021
Рея
Фото: NASA
Ледяная луна Рея, похоже, раскрыла один из своих секретов.

С 2004 по 2017 годы на орбите Сатурна выполнял научную работу космический зонд «Кассини», передавший на Землю огромное количество бесценных данных. В поле зрения аппарата попала и Рея, второй по величине спутник газового гиганта. Помимо переданных на Землю снимков Реи с расстояния всего 50 тысяч километров, «Кассини» попытался определить какие вещества содержатся на поверхности этой ледяной луны.

Для этого «Кассини» исследовал солнечный свет, отражающийся от поверхностей спутников Сатурна. На Рее, а также на нескольких других лунах что-то на поверхности поглощало часть света в ультрафиолетовом диапазоне спектра.

«Мы заметили этот провал в спектре и задались вопросом, что это такое, но мы предположили, что это может быть какой-то тип водяного льда. Мы долго ломали голову над тем, что это такое», — Аманда Хендрикс из Института планетологии в Калифорнии.

Хендрикс и ее коллеги наблюдали, как свет отражается от нескольких соединений в лабораторных экспериментах, и обнаружили два из них, которые, казалось, соответствовали тому, что «Кассини» наблюдал на Рее: гидразин и хлор. По словам Хендрикс, хотя и то, и другое может соответствовать наблюдениям зонда, трудно придумать способ производства хлора на поверхности Реи.

С другой стороны, гидразин может образовываться в реакциях между химическими веществами, которые, как мы знаем, существуют на ледяной луне. Он также мог появиться из плотной атмосферы Титана, соседнего к Рее спутника Сатурна.

«Кассини» использовал гидразин в качестве топлива для своих двигателей, но они не запускались вблизи Реи, поэтому исследователи уверены, что сигнал не исходил от космического корабля.

«Это возможное объяснение особенности на Рее, но нам еще предстоит поработать, чтобы выяснить, почему это происходит на других лунах. Это ключ к разгадке некоторых процессов, происходящих во всей системе Сатурна и, вероятно, где-то еще», — говорит Хендрикс.

Гидразин — бесцветная, чрезвычайно токсичная, сильно гигроскопичная жидкость с неприятным запахом. Молекула N2H4 состоит из двух групп NH2, повернутых друг относительно друга, что обусловливает полярность молекулы гидразина.

Узнайте, как была измерена глубина самого большого метанового моря на Титане.

рекомендации
Большая дикая кошка

Спецрубрика к Дню кошек: дикие кошачьи, о которых вы не слышали

Ноутбук, компьютер

ASUS ZenBook Duo 14 в руках художницы. Рассказывает Антония Лев

Информация

5 проверенных способов предотвратить заболевание простудой